神奇的“大肚子”

2016-11-25 04:32木木
初中生学习·低 2016年10期
关键词:猴面包树大肚子主干

木木

非洲纵跨赤道南北,气候十分炎热,大部分地方全年平均气温都在20℃以上。温暖的气候为各类物种的生长提供了良好的自然条件。

非洲大型野生动物的种类和数量均居世界各洲之首。非洲的植物资源也极为丰富,森林面积占全洲总面积的21%,草原面积占全洲总面积的27%。地球上最大的沙漠撒哈拉沙漠和最长的河流尼罗河都在非洲。

在种类繁多的非洲物种中,有一种古老而又独特的“大肚子”植物脱颖而出,它就是非洲猴面包树。它是落叶乔木,主干粗大,树枝张牙舞爪,和我们平时见到的树大不一样。

这种树究竟哪里看起来和我们平常见到的树大不一样呢?没错,非洲猴面包树的“大肚子”,也就是它的主树干特别大,直上直下,像个大大的水桶。猴面包树的主干一般可以长到5—25米高,树干的直径却有10—14米长。所以常见的猴面包树往往都是长着一个“水桶肚”的短粗型身材。

位于赤道附近的非洲大陆阳光极为充足,但充足的阳光也会使水分蒸发得很快,所以大部分土壤里并没有多少水分。猴面包树为了能在这种环境中生存,就必须要尽最大的努力在身体里保存水分。它是怎么做到的呢?

首先,猴面包树的树根不仅长而且密,能延展到很远很远的地方去汲取水分,树根的长度往往比树干本身还要长。其次,我们就要谈谈猴面包树的“大肚子”了。 猴面包树的木质非常柔软,像海绵一样,据说一枪就能打穿。当雨季到来时,猴面包树通过自己的“海绵”树干,将雨水都吸收到树干里,树干越大越粗,储存的水分就越多,最多可以储存几千公斤。到了旱季,猴面包树的树叶就会慢慢掉光,靠树根吸取土壤中的水分,而当土壤里的水分也所剩无几的时候,猴面包树就会消耗储藏在树干里的水分了。现在,你知道了,猴面包树的“水桶肚”可是十分实用的呢!

猴面包树这个名字是从何而来的呢?它的名字与它的花和果实有关。每年5月至8月期间,猴面包树会开花结果,花的直径有12厘米左右,颜色洁白如雪;花瓣香甜,闻起来就像香喷喷的面包,当地人还会用它做糖果呢。而且,它的果实巨大,是猴子、猩猩、大象等特别喜欢的食物,就像人类喜欢面包一样。

猴面包树的果实可以食用,树叶可以当动物饲料,树皮可以刮下来做绳子或编篮子,甚至可以织成布。所以说,猴面包树浑身都是宝。

猴面包树还是树木中的老寿星,它们的平均寿命在500—1 500岁。非洲当地的许多神话故事都与猴面包树有关,比如有些当地人相信,喝下浸泡过猴面包树种子的水可以躲过鳄鱼的攻击等。

现在,不仅非洲有猴面包树,地中海、澳洲北部、大西洋和印度洋诸岛也有。澳大利亚有一个著名的景点就是把猴面包树的主干挖空后做成的监狱。这所监狱曾被用来关押澳大利亚的土著囚犯。

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