人类可能并不是宇宙的唯一

2018-05-22 02:02悠悠
飞碟探索 2018年3期
关键词:外行星外星人造

悠悠

当前我们正在进入一个未知探索领域。

在2000多年的時间里,我们一直争论着宇宙的生命形式,尤其是宇宙中是否潜在地外高等智慧生命。然而,这场争论似乎一直没有找到答案。

这种局面很可能已经接近尾声。在过去20年的系外行星革命中,科学家发现宇宙中充满了系外行星。更令人兴奋的是,我们掌握到这些星球的大气层可能暗示生命形式存在的直接证据,用于证实地外生命形式的存在。

在未来几十年里,我们可能最终获得宇宙中有关其他生命的重要数据。哈佛大学的天体物理学家阿维·洛布擅长各种科研主题,比如黑洞和早期宇宙历史,再比如深入探索分析天体生物学和地外文明。当被问及地外智慧生命时。我们很自然会想到SETI。这通常意味着射电望远镜可用于搜索来自地外文明的信息。不同于这些目的性信号,“技术信号”是地外文明存在的一种无意识标记。随着我们发现如此多的系外行星,天文学家将花费大量时间,在不同波长(不仅仅是射电)下观测这些系外行星。这将有助于他们发现地外生物特征。

什么是外星科技特征呢?洛布和同事找到了许多方法,来证实我们可能发现的地外文明的标记。例如:一颗行星表面大面积覆盖太阳能板而产生的能量,就可以作为一种科技特征。当光线从这颗行星表面发生反射时,将传递该行星表面所有硅物质的信息,使之成为外星科技特征的一个有趣实例。

现在,当我们考虑地外文明时,我们应当思考什么?洛布说,我们不一定需要发现存活的外星生命形式,只需要发现该文明的科技特征就行。

洛布说:“当然,还有费米悖论,该理论有助于我们探索地外生命形式。费米悖论的一种可能性解释是地外文明不会持续太长时间,但是一些科技特征仍然会继续保留,即使这个地外文明已经终结。有可能当我们探索行星时,我们发现的是一些文明遗迹。”跨越行星的太阳能板就是存在“人造物体”的很好实例,因为建造太阳能板的地外文明崩溃之后。这些太阳能板仍会存在于行星表面。

在谈到埃隆·马斯克和杰夫·贝索斯在太空领域的努力时,洛布说,更常见的外星科技特征可能不是我们现在能够探索到的事物,希望他们的努力可以让我们有能力将一些探测器送入太空,以便发现更多的外星科技特征。

一个地外文明一量成为真实的星际文明,他们将在太空中残留大量人造物体,其数量超过行星表面的人造物体。洛布称,这些物理对象是“漂游瓶中的信息”,只要我们掌握了足够的探测敏感度,就能够发现它们。

星际介质中可能充满大量人造物体,但是我们如何发现它们呢?洛布指出,探测引力波是一种方法。科学家花了几十年时间才研制出超级灵敏的仪器,足以探测类似黑洞碰撞的信号。发现引力波的实例证实探测任何地外文明的科技特征都需要依赖先进的科学技术,因此,随着我们技术的不断进步,很可能会突然发现许多来自科技文明的信号。

现在,让我们对搜索地外文明保持乐观态度。

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