把塑料垃圾变成柴油

2018-06-12 08:59陈亦权
第二课堂(小学版) 2018年3期
关键词:柴油燃料塑料

陈亦权

相关数据表明,近数十年来,每年都有数十亿磅的塑料垃圾倾倒入海洋,而且呈现越来越严重的趋势。对此,60多岁的杰姆斯·霍尔姆可谓深有体会。

霍尔姆是美国加州一位拥有40年船龄的老水手。2005年的一天,霍尔姆在巴拿马运河航行时,被满眼的塑料垃圾震惊了,于是他决定为此做些什么,从此开始寻找可以共同为这一目标而努力的搭档。第二年,霍尔姆认识了当时48岁的斯瓦米纳坦·拉梅什,他是德国巴斯夫公司的一位高级化学工程师。他被霍尔姆的想法打动了,当年就结束了23年的化学研究生涯,和霍尔姆一起创办了生物燃料技术公司,将他的化学知识与霍尔姆对塑料垃圾和海洋污染的担忧相结合,开始了相应的研究工作。

经过10年的努力,他们终于取得了重大成果。他们合作开发了将塑料垃圾转换为燃料的移动反应器,通过优化塑料处理技术,使用废弃烃基塑料作为原料,生产出宝贵的“柴油燃料”,这套系统不仅可以改变废弃塑料的困境,而且能减少人类对地球资源的依赖。从2016年8月開始,霍尔姆就在自己的船上安装了这套针对塑料垃圾的再利用转换设备,让海洋中的废弃塑料为船只提供能量。

此前,人们主要使用热解技术摧毁或者解聚不需要的聚合物,这样做的成本非常高。针对这一缺陷,拉梅什开发出了一种放在多孔载体材料上的茂金属催化剂,结合受控热解反应,能直接利用塑料垃圾生产柴油燃料,而无须进一步精炼,并且在低温下就可实现工作。这套催化系统的体积并不大,运载起来非常方便,一个6米长的集装箱或者是一台平板卡车就足以装下它。别看它个头不大,工作效率却非常不错,10小时就能处理近万磅甚至更多的塑料垃圾。

2017年4月3日,斯瓦米纳坦·拉梅什和杰姆斯·霍尔姆在253届美国化学博览会上展示了他们的成果,美国加州政府率先被这套系统打动,他们开始利用这项技术处理目前无法回收的废弃塑料,同时生产出城市交通或工业所需的柴油燃料。眼下,斯瓦米纳坦·拉梅什和杰姆斯·霍尔姆正奔波于世界各地,为这套系统做宣传。《华盛顿邮报》这样评论他们:“他们的努力或许足以改变地球的命运。如果全世界都推广使用这套装置,那么全世界的废弃塑料在到达海洋之前就会被转化为柴油燃料。这是一个多么伟大的成就!”

猜你喜欢
柴油燃料塑料
重水堆乏燃料传输过程中异常分析及响应
罗罗将对用于UltraFan的100%可持续燃料进行测试
塑料也高级
塑料的自白书
塑料
朝鲜称已完成8000根乏燃料棒再处理