航天员训练体验中心和1号火星基地

2018-08-09 02:02胡德良
飞碟探索 2018年4期
关键词:模拟器航天员火星

胡德良

最近,肯尼迪航天中心游客综合区开放了新落成的航天员训练体验(ATX)中心,为公众提供了一个非常有趣的互动式学习机会,使他们不仅可以像执行火星任务的航天员一样进行训练,还可以模拟火星上的日常工作和生活。在这个过程中,也能帮助美国航空航天局进行科学研究。

从微重力椅上模拟太空行走的活动,到在虚拟现实中的火星上执行表面任务,从绑定在一个全动态火星着陆器或漫游者模拟器,到“发射”美国航空航天局的猎户座航天舱与火星转移车对接或执行一整天火星表面任务……新落成的ATX中心和1号火星基地都值得任何太空极客和有志向的航天员花上几天时间去体验一番。

ATX中心的徽标是圆形贴片风格的,这是麦可·奥田设计的。他是世界上著名的平面设计师,也是系列电视剧《星际迷航》的首席设计师。

肯尼迪航天中心游客综合区首席运营官泰润·普罗兹说:“绝大多数人认为,我们提供的体验是他们一辈子都不会遇到的。对于那些想知道航天员有怎样感觉的人、想经历航天员式训练的人、想在极度压力下应对挑战并必须解决问题的人,ATX中心和1号火星基地是理想的去处,目前两个景点对所有人开放。”

实际上,ATX中心是两个不同的项目。从时尚的设计和实际的标牌到提供完全真实感的复杂技术,每个项目都含有令人不可思议的、对细节的关注。这里有航天员训练处,你可以实实在在地参与四种不同的模拟训练;还有1号火星基地,这是一个时长为7小时的项目,“航天员新手”可以在这里进行各种基础操作,还可以做真实的科学实验,并执行真实的工程任务。

航天员训练体验中心

航天员训练体验中心是一个时长为5小时的项目,可以体验所有四种训练模拟器,而且其安排可以不让任何人在一旁排队等待……绝对跟你们当地主题公园的景点不同。

多达24人的团队可以同时在这四个训练区进行训练,这些训练区复制了真正的航天员训练环境。通过在复制的环境内进行训练,游客可以尝试执行一些体力任务,这些任务与终将进行火星之旅的航天员执行的实际任务一模一样。

根据训练体验中心的设计,所有任务都是以团队的方式完成的,重点是解决问题、沟通和协作。

微重力环境/ 太空行走训练

在这里,你将被束缚在一个飘浮在空中的座椅上,利用30分钟的时间执行各种任务,模拟在空间站的桁架上展开维修工作,体验微重力环境下的太空行走是什么感觉。但是,这不像说起来那么容易,你会遇到真正执行任务时面临的困难,甚至要求使用系绳,这样你才不至于从桁架上“飘走”。所有这一切都是在任务控制台的指挥下进行的,给人的印象十分深刻。

虚拟现实中的火星表面操作

接下来,你将利用火星模拟环境,进入享受乐趣和进行学习的环节, 时长45分钟。一开始,先利用虚拟现实来执行火星表面的各种任务。每只手上都拿着一个控制器,你将进行货物转移、利用科学仪器分析岩石,甚至还要躲避沙塵暴……所有这一切都是跟你的任务控制团队合作进行的。这个团队在整个过程中会对你起到引导作用。

接下来,你将进入全动态模拟器环节,这种模拟器实际上提供了一种或“容易”或“困难”的模拟训练。它将训练你如何在火星上着陆,然后驶过崎岖不平的地面,到达火星基地的安全之处。

当然,模拟器会选择困难的模拟训练,因为如果选择容易的模拟训练,当你操作失误时,就不会发生跌跌撞撞的失控事件。在进入高层大气的时候,如果没能打开降落伞,你就会很快知道在模拟器中体验到跌跌撞撞的感觉是多么有用。

你还要遵从控制团队的命令。团队指挥人员会不断要求进行坐标和实况的更新,并且对向哪个方向驾驶探测车提供指导。

猎户座发射任务和火星转移车辆对接

还有一个联合项目:任务控制与猎户座航天舱的发射和对接模拟。在这项模拟训练中,六个人被限制在猎户座航天舱内,另外六个人进行任务控制操作。每个人都有一台触摸屏计算机,该计算机用来提供任务时间表,针对应该监视的情况提供信息,为做出怎样的决定才能成功提供警示,并提供同组其他人员的任务执行情况及通信系统中的呼叫文本。

所有参与者需要共同努力,解决执行任务时遇到的异常情况和紧急情况。

肯尼迪航天中心游客综合区称:“模拟背后的重要理念是,为参与者提供一个机会,让他们体验作为发射团队的一员而带来的兴奋感,同时锻炼他们的批判性思维技能、沟通技能和协作技能。”

1号火星基地

ATX中心的另一半是一个独立的项目——1号火星基地,该项目需要利用一整天全神贯注地参与才能完成。这相当于一个速成班,需要在这颗“红色星球”上生活和工作一天。当然,有很多任务需要你去忙碌,不知不觉一天的时间就过去了!

该基地由三个不同的站点组成:一个操作中心、一个工程实验室和一个生命科学实验室。在这里,参与者被指派参加真实的生活挑战,需要他们分析思考,并进行沟通和协作。

这一切开始于一个多用途指挥室,结束于一个“窗景”,该“窗景”可以呈现出从大本营看到的所有火星地貌。到每个站点去执行任务之前,从这里可以进入中心基地。中心基地是三个站点会合之处。

在工程实验室中,参与者需要设计一个程序并对其进行测试。该程序允许机器人团队有效地清除光伏面板上的火星灰尘,以便重新为基地提供最高效的太阳能。

最棒的是,在生命科学实验室里,参与者还将与科学家合作,研究美国航空航天局的太空种植项目。在这里,参与者可以种植、收获和分析各种绿叶蔬菜,并且收集数据,在植物学实验室进行一系列的对照实验。

植物学实验室不是一个旅游景点,也不是一个科学课堂,而是一个真正的实验室。

肯尼迪航天中心游客综合区花了近2年时间跟美国航空航天局充分合作,开发了植物学实验室,利用一些同样的室内种植技术,测试了一些同样的作物,甚至一些正在种植的作物是之前随航天飞机飞行的种子生长而来的,而且还将美国航空航天局没有测试过的作物分离出来。

蔬菜都是可以食用的,但味道浓重。由于航天员在太空中往往会失去味觉,因此他们喜欢味道较浓的食物。事实上,他们现在正在种植一些辣椒,这些辣椒来自“挑战者”号航天飞机上的种子。

参与者在植物学实验室收集到的数据将对科学家的研究提供真正的帮助,最终可能会有助于确定有朝一日哪些作物适合在火星上种植。

然后是操作中心。该中心分为四个隔舱,每个隔舱内有三张工作台。参与者进行协作,解决各种问题,使1号火星基地保持正常运行。例如,其中一个情况涉及一辆被撞毁的无人驾驶供应车,这就要求你与地球以及其他哨所沟通,对撞车事故进行汇报,下载卫星图像,为前去野外执行维修任务的探测车准备地图。

当完成任务之后,还要继续下一步!最后,系统会为你的团队和其中的成员打分,还要确定哪支团队效率最高。因此,这对锻炼你的竞争力很有好处。

普罗兹还说:“在肯尼迪航天中心游客综合区,新落成的ATX中心是互动性最强、技术最先进的体验。航天员训练体验中心和1号火星基地将太空探索的未来带到了现实生活中。游客希望在没有真正成为航天员的情况下尽可能地接近火星,现在,他们能够拥有这样的机会了。”

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