新发现

2018-09-26 02:12
飞碟探索 2018年5期
关键词:白矮星熔岩磁性

气候变暖会让更多人感到绝望

一项新研究称,越来越高的气温和气候变化可能使数以千计的美国人和墨西哥人面临自杀的风险。

一系列席卷美國和全球许多国家的热浪可能会让一些人无法忍受。美国加州大学伯克利分校的科学家发现,冬季可能会给全世界约5%的人带来季节性的情感失调,但难以忍受的酷热会让更多人感到“陷入困境”“孤独”或“想要自杀”。

据估计,如果气温像预计的那样继续攀升,那么到2050年时,美国和墨西哥可能就将面临21 000例新增的自杀死亡事件。尽管很难说气候是导致这类自杀的最重要风险因素,但伯克利分校和斯坦福大学的研究人员警告称,他们的发现揭示了全球变暖可能对公共健康造成的又一种显著影响。

到2050年时,全球平均温度可能会上升多达2℃。虽然听起来不是很令人震惊,但许多研究显示,这一变化的后果十分严重。温度变化不仅会破坏农作物生长和影响海平面,而且能折磨我们的大脑并扰乱情绪。此外,斯坦福大学的研究者称,这种改变不是我们花上一定时间就能习惯的。

当死星遭遇黑洞

一支科学家小组对白矮星如何与中等质量黑洞发生交互作用进行了深入研究,白矮星被认为是较大恒星耗尽燃料后形成的小而密集的天体。研究结果显示,这些白矮星可以在类似超新星爆炸中被激活,产生较重元素。研究报告发表在《天体物理学杂志》上。

研究人员对这两个天体的相互作用进行了物理模拟。他们指出,这些模拟依赖于大量的数据计算,需要了解交互系统中所有物质的运动、磁性、辐射和重力。在研究小组的所有模拟中,这两个天体之间的近距离接触会导致白矮星发生核反应,这些爆炸很像Ia类超新星,是由白矮星从较重的寄主天体吸走物质,然后在它们的表面发生爆炸形成的。这些核聚变事件可能导致更重的元素产生,特别是钙或者铁。从本质上讲,这就像是恒星被暂时激活。

大宇宙

噩梦般的非典型引力波碰撞

近日,有科学家提出了一个噩梦般的场景,如果一组非典型的引力波相互碰撞,或许会带来可怕的后果。

与沿着球形路径向外波动的常规引力波不同,这种向前涌动的所谓平面引力波是物体以光速移动的结果。普林斯顿大学和加拿大圆周理论物理研究所的科学家对这些平面引力波互相碰撞的最新模拟结果显示,这类事件可能会对宇宙产生灾难性的后果,导致时空扰动,并刺激产生一个最终将摧毁地球的黑洞。研究人员称,如果两个足够大的平面引力波相互碰撞,那么产生的黑洞将吞噬几乎所有原始的能量,剩余约15%的能量大部分将成为较弱的引力波,另一部分则围绕着黑洞。

与沿着球形路径向外波动的常规引力波不同,这种向前涌动的所谓平面引力波是物体以光速移动的结果。普林斯顿大学和加拿大圆周理论物理研究所的科学家对这些平面引力波互相碰撞的最新模拟结果显示,这类事件可能会对宇宙产生灾难性的后果,导致时空扰动,并刺激产生一个最终将摧毁地球的黑洞。研究人员称,如果两个足够大的平面引力波相互碰撞,那么产生的黑洞将吞噬几乎所有原始的能量,剩余约15%的能量大部分将成为较弱的引力波,另一部分则围绕着黑洞。

幸运的是,研究人员表示目前没有足够大的已知物体能引起这种现象。

金属丰度决定了太阳命运

就像所有处于壮年时期的恒星一样,太阳主要由氢和氦构成。氢原子两两聚合为氦原子,并在这一过程中释放出大量能量。但真正决定了太阳命运的,则是其中所含的微量重元素,即我们所说的金属元素。

瑞典斯德哥尔摩大学的物理学家桑尼·瓦格诺兹指出:“哪怕金属含量仅占一小部分,也足以彻底改变恒星的行为。”瓦格诺兹一直在研究太阳的金属丰度。恒星的金属丰度越高,就越不透明(因为金属能够吸收辐射),而恒星的透明度反过来又与其大小、温度、亮度、寿命和其他关键性质有关。瓦格诺兹认为,“恒星的金属丰度基本上决定了这颗恒星会如何死去”。

研究太阳的金属丰度除了能帮助我们了解太阳的历史之外,还可以作为一种衡量标准,帮助科学家调整对其他恒星金属丰度的测量方式,从而有助于我们了解其他恒星、星系及各类天体的年龄、温度等特性。

大宇宙

月球表面的神秘旋涡

近日,美国罗格斯大学和加州大学伯克利分校进行的一项联合研究指出,月球旋涡可能是表面之下远古磁性熔岩导致的。

一段时间以来,研究人员知道月球旋涡与局部磁场“共享空间”,使这些磁场偏转太阳风粒子,部分月球表面的气候变化比其他地方更慢。研究报告合著作者、罗格斯大学地球和行星科学系研究员索尼亚·蒂科称,要想解决这个问题,必须找出什么样的地质特征可以产生磁场,以及为什么这些磁场如此强大。

研究人员开发了局部磁场的数学模型,并进行了模拟实验,结果显示月球旋涡都存在于月球表面之下一个狭窄的磁性物体之上。

研究人员认为,月球表面之下的磁性物体是远古长而窄的熔岩管,它们是流动熔岩或者熔岩堤形成的,是月球或者行星地壳中垂直的岩浆层。在零氧环境下,温度达到600℃以上时,月球岩石中的某些矿物质将被分解,并生成金属铁,从而使岩石具有极强的磁性。因此,30亿年前月球喷发熔岩时,这些磁性熔岩管或者熔岩堤很可能在冷却过程中形成较强的磁性。蒂科说,这将是理解月球旋涡背后磁性特征的最后一块拼图。

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