被“穿越”的发明

2018-12-13 02:45淼淼
学生天地·小学中高年级 2018年10期
关键词:穿越沃德古罗马

淼淼

有很多伟大的发明创造,在历史的岁月中不幸“失踪”了。后人只能看到相关的记载和传说,却无法再复原他们的模样。这些发明你听说过吗?

“削铁如泥”的钢材

几个世纪以来,大马士革钢一直是铁匠心目中的最高“神器”。这种钢材上有特殊的图案,它的硬度极高,却可以被打磨得极薄。它是用来自印度和斯里兰卡的矿石制造的。这种矿石里含有钒和钨。人们将它运到叙利亚的大马士革,那里的刀匠手艺精湛,用这种材料制造出了无比锋利和坚固的刀剑。

科学家猜测,大马士革钢的失传是由于这种矿石被采光了,人们也再没有发现过出产这种高级铁矿石的矿床。虽然很多冶金专家都在努力复原这种古老的钢材,但到目前为止还无人取得成功。

古罗马纳米杯

伦敦的大英博物馆里有一个古罗马时期的彩色玻璃杯,看上去毫不起眼。但如果打开灯光,就会发现,它會根据光源方位的不同而变成不同的颜色。如果从上方投下灯光,杯子就是红色的。如果从正前方投射灯光,它就会变成绿色。它被称为“莱克格斯杯”,是人类历史上最美丽的玻璃制品之一。

经过科学家分析发现,这种“光线魔术”是通过在玻璃里掺入金和银的纳米微粒来实现的。那么,古罗马人是怎么制造出这只纳米杯子的,至今仍然是个不解之谜。

原始计算机

安提基特拉机械是最伟大的古代发明之一。1900年,这台历史上最古老的计算机在希腊安提基特拉岛附近的沉船上被打捞出水。它诞生于2200年前的古希腊时代,有3个转盘,能够准确地标注出月球的运行和太阳的位置,还可以用来预测天体的位置和日月食的发生日期。它甚至把历届古代奥林匹克运动会的时间也推算了出来!

这台机械的复杂性和准确性超出了人们的想象。直到14世纪,人们才制作出现代的机械钟。这部超越人类科技发展的机器到底是如何制造的,成为了一个历史迷案。

奇迹防火材料

在20世纪80年代,一个喜欢捣鼓小发明的英国理发师莫里斯·沃德制造出了一种叫星岩的材料,它能够耐受极高的温度。英国军方曾对这种材料进行过测试,证实了它惊人的隔热性。BBC电视台曾经公开做过一次实验。主持人手持1500℃高温的喷灯,直接对着一个被星岩包裹起来的鸡蛋烧烤。5分钟以后打开外壳,发现鸡蛋竟然是生的!

消息传开,很多高科技公司对星岩很感兴趣,特别是美国航空航天局,认为这是一种重要的太空材料。但遗憾的是,沃德坚持对星岩的成分保密,不肯将它透露给任何人。结果,在他去世以后,这种材料就无人再能制造出来了。

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