马斯克,把特斯拉“开”到中国

2019-02-26 01:32王晶晶
环球人物 2019年2期
关键词:马斯克特斯拉

王晶晶

埃隆·马斯克 企业家、工程师、慈 善家。1971年出生 于南非,拥有加拿大 和 美 国 双 重 国 籍 ,  现任美国太空探索技 术公司CEO兼CTO、 特斯拉公司首席执行 官、太阳城公司董事 会主席。

2019年元旦刚过,特斯拉就宣布向中国大陆地区开放旗下纯电动中型车Model3的选配预订。没过几天,CEO埃隆·马斯克亲自飞到中国,参加了特斯拉上海超级工厂的开工仪式。

该项目总投资达500亿元人民币,全部建成运营后每年可生产50万辆纯电动整车,这也是特斯拉在美国之外的首个超级工厂。难怪马斯克罕见地撤掉了那张“仰望星空”的推特头像,换成了一张画上滑稽小胡子的个人照片,似乎是在庆祝这个久违的好消息。

刚刚过去的2018年,是马斯克充满波折的一年。特斯拉受到大众市场车型Model3生产问题、公路和工厂安全问题的困扰。他本人则被美国证券交易委员会提出涉嫌证券欺诈的指控,被迫辞掉特斯拉董事长一职,并支付2000万美元的罚款。

事实上,马斯克的人生一直与平静无缘,他经历过数次婚变、失败和财务危机。唯一不变的是,他依然保持着那股疯狂。很多人认为马斯克已经接过了乔布斯的衣钵,成为全球科技创新的新偶像。不得不说,这位疯狂梦想家的一些优良品质,值得我们每个人学习。

造电动车是希望解决石油危机

商界流行一句话:“乔布斯曾开创时代,马斯克正改变未来。”但未来是什么样子,没有人能说得清楚,就如同人们无法预料马斯克的商业路线一样。马斯克是一个喜欢跨界的创业者,他每到一个领域,总能推出震撼世人的产品,甚至改变整个行业生态。

1995年,马斯克与弟弟一起创办了在线地图和目录服务Zip2,不久后以2200万美元的价格将其卖掉。兄弟俩将大部分资金投入X.com,最终造就了PayPal支付服务,多赚了1.65亿美元。之后,马斯克又开通多条跑道:他创立特斯拉,颠覆传统汽车业,开创了一个电动汽车的新时代;他创立SpaceX,实现了可回收、可复用的火箭发射,让人类可以用更低的成本迈向太空;他创立太阳城,成为最大的商用太阳能电池板安装供应商。

这些还不是最疯狂的,马斯克的新型火箭BFR未来可实现在一个小时内到达地球上的任何一个地方,从纽约飞到上海只需要39分钟;他还有一个超级高铁的构想,超级高铁在几乎真空的地下隧道运行,依靠磁悬浮动力推動,时速超过610公里;他还创办了脑机接口公司Neuralink,探索用意念控制一切。

也许在马斯克看来,“拯救人类”才是他的使命。他所做的,早已经超越了互联网的范畴,而是具有突破性的硬科技革命。

2014年,一位中国的年轻企业家见到马斯克时提了一个问题:“你决定做特斯拉的时候,电动车还没有今天这么火,哪些因素让你判断这是个机会?”马斯克的回答很简单:“我从来没觉得电动车是个‘好机会。我一直觉得做特斯拉的失败率会比成功率大得多。”马斯克只是觉得,如果汽车一直消耗石油,污染会严重,石油会耗尽,抢夺石油的战争会不断。电动车是应该要去做的事情,他不想苦等别人来实现。

除了这种关心全人类命运的大情怀,马斯克“第一原理”的思维方式也值得我们学习。“第一原理”即凡事都先从本质开始思考,然后再一层层反推,就像站在未来看现在。Zip2的前首席执行官索尔金说,马斯克考虑的事情也许在10分钟后就需要着手去做,但可能要10年后才能完成。正是这种指向本质的思考方式,让马斯克眼界开阔,不断迈向成功。

为赶互联网风口退学创业

大学毕业后,有经济学、物理学双学位的马斯克可以选择去华尔街,也可以去搞技术研究。最终他选了后者,打算去斯坦福大学攻读博士,研制用于电动汽车的先进电容器。

在马斯克读博期间,万维网向公众开放,雅虎这类门户网站和网景这样的浏览器开始出现。看到这些新生事物,马斯克计划成立一家公司,用互联网做一些事情。他利用暑假在硅谷找了几份实习的工作,从早到晚的时间都安排得满满当当。感受越深刻,他内心退学的想法就越坚定,因为“无法忍受只是看着互联网时代过去而置身事外”。

2019年1月7日,上海有史以来最大的外资制造业项目特斯拉超级工厂在临港产业区正式开工建设。马斯克在现场发表致辞。

1995年,马斯克和弟弟用父亲资助的2.8万美元,着手建立了一家信息网站Zip2。他们说服餐馆、服装店和理发店之类的小企业,将自己的业务信息展示在网上。马斯克用网站给企业创建了一个可搜索的目录,并生成相应的地图,让公众通过互联网便能知道它们的存在。

为了让客户理解这个概念,马斯克用美国人离不开的比萨店作了解释,他说每个人都应该知道离自己最近的比萨店的位置,并且应该能够获取到那里的详细信息。在今天的人看来,这就是点评网站和线上地图的合体。

老实说,马斯克当时并没有多少成功的把握。在后来的访谈中,他说自己已经做好了失败的准备。行动之前,他甚至和大学导师深谈了一次,说自己要去办一家互联网公司,但失败的概率在90%以上。他问导师,如果创业失败了,是否介意他再回来上学。导师十分支持马斯克,鼓励他勇敢地去闯。

当时大洋彼岸的中国,一位叫马云的年轻人也看准了互联网这艘船,他一脚踏了上来,逐步建立起阿里巴巴这个商业帝国。后来马云谈起自己的成功,感慨自己就是“盲人骑虎,稀里糊涂”,只是比别人早一点而已。

从后来互联网行业的发展来看,如果马斯克读完博士再开始创业,这个点子早就不知被更新换代到什么地步了。所以,一旦看到一个行业的潜力,就要早一步下手。

马斯克坚持认为,他们要做的事情,决定了公司所处的不是一般的商业环境,因此必须摒弃常规的商业思维。

马斯克与SpaceX旗下载人太空出租车的合影。

从银行到能源一路颠覆

马斯克认为,创新就是不跟随潮流,不浪费时间去比别人好百分之十,而是应该百分之百地颠覆以往,这才是最好的创新方法。

基于这种思考,马斯克决定用网络颠覆银行业,于是创立在线银行X.com。他为自己组建了一支全明星团队:每个人都来自于名校和顶级公司。几个创始人都认定,互联网时代,去银行办事要跟柜员打交道已经过时了。他们要像剥洋葱一样,把网络银行的监管等难题一层层剥开。

在这个过程中,有人认为马斯克向媒体发表的关于反思整个银行系统的言论不切实际。因为当时公司才刚刚起步,说举步维艰也不为过,马斯克所说的东西都是镜花水月,很难在短时间内实现。但马斯克坚持认为,他们要做的事情,决定了公司所处的不是一般的商业环境,因此必须摒弃常规的商业思维。

随着更多工程师的加入,公司的前景越来越清晰,他们终于找到了一个解决之道:和一家银行达成战略合作伙伴关系,拿到了共同基金许可证和银行牌照。X.com的小型软件团队,不但有联邦存款保险公司为账户提供担保,还有3个共同基金供投资人选择。马斯克自掏腰包,拿出10万美元供工程師进行性能测试。1999年的感恩节前夜,X.com正式向公众开放。

在马斯克的指导下,X.com尝试了一些在当时看来很激进的银行理念。客户只要注册,就能收到20美元的现金卡;如果将该服务成功推荐给朋友,还能额外收到10美元的优惠卡。马斯克还取消了各种零星的手续费和透支罚款。X.com开发了一个个人间支付方式,只需要在网站里输入对方的电子邮箱地址,就可以转账给他们。这个想法的目的就是为了和发展缓慢的银行体系竞争。当时银行的大型电脑主机系统完成一桩支付需要花费好几天的时间。有了这种颠覆性的创新,在X.com公司成立之初的几个月,就有20万人接受了邮件支付,并在网站上注册了账户。至此,马斯克完成了他的1.0时代。

到2015年的时候,马斯克的身家已经达到122亿美元。除了SpaceX公司,他还拥有太阳城和特斯拉这两家全世界最赚钱的清洁能源技术企业。

按照马斯克的规划,到2025年,特斯拉将拥有五六种车型,太阳城将成为公共事业方面的领军企业,SpaceX每个星期都会发射。如果这些都能实现的话,马斯克将给人类带来新希望,重塑人们对于“技术改变生活”的信仰。

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