同情

2020-09-28 07:10廖玉蕙
读者 2020年19期
关键词:低声牛肉面同情

漫漫暑假,孩子们精力旺盛,四处游山玩水,玩得不亦乐乎。

外子和我唯恐金钱的大量支出会养成他们浪费的习性,于是,由我召集孩子们,晓以大义:“最近,我们花了很多钱,爸爸妈妈必须要很努力,才能再赚回来。从今以后,大伙儿都得节省点儿,知道吗?”

儿子出国旅游一趟,花费最多,连连点头称是。女儿则无限同情地回房里,拿出扑满要“救济”我。

过了好些天,外子有应酬,不回家吃晚饭,我因写文章,耽误了做晚饭。儿子于是提议到师大附近解决“民生问题”。我每回認真写作起来,总是茶饭不思,把自己搞得狼狈万分,红眼披发。那日,因时间已晚,我也来不及收拾自己,便偕儿女出门。

在大碗公牛肉面馆里,母子三人望着价目表低声商量。儿子原要了一碗牛肉面,随即改口只要牛肉汤面。我问为什么,他悄悄地说:“你不是没什么钱了吗?省一点儿吧!”

我莞尔一笑,也低声说:“没关系啦,吃一碗牛肉面的钱还有。”

我回身问女儿:“要二十个牛肉饺子,行吗?”女儿也悄声地说:“十个猪肉饺子就好啦!牛肉的比较贵,你不是很可怜,没钱了吗?”

这时,我忽然发觉隔壁桌一位年约五十的男子正静静地聆听我们的对白。我红着脸对女儿解释:“买二十个牛肉饺子还是不成问题的,饭总得吃饱嘛!对不对?”

于是,我做主叫了两碗牛肉面及二十个牛肉饺子。一边吃,女儿还一边忧心地问:“真的还有钱吗?那你不是得工作到很晚吗?”

付账的时候,柜台的太太客气地告诉我们:“刚才,坐你们隔壁桌的那位先生付过了,他不是你们的朋友吗?”

我瞠目结舌,不知所措。随即拔腿追出店外。四顾茫然,但见一拨拨人潮流水般移动着,哪还有那人的踪影?我怏然回身拉起孩子们的手,不小心看见邻店的落地长镜里——一位颜色憔悴的女子拖着两个茫然失措的孩子。

于是,我亦如那善心的男子般,开始疑心起是否真有一个穷困悲苦且体贴动人的故事在其间发生。

(林 梦摘自湖南文艺出版社《廖玉蕙人生情感散文》一书,张伯涛图)

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