如果你变成放大镜下的那只蚂蚁

2020-12-29 11:54:26 风流一代·经典文摘 2020年12期

【美】科迪·卡西迪 保罗·多赫蒂

所有的孩子都知道,放大镜可以烤死一只蚂蚁。幸运的是,便利店里没有大到可以烤死一个人的放大镜,但是只要你有足夠多的人和很多面镜子,就可以对某个人造成比晒伤更多的伤害。

在科幻作家阿瑟·克拉克的《小小中暑事件》中,一个总统构思了一个邪恶的计划,来对一个不公正的裁判进行反击。他给了50000名士兵免费的足球赛门票,并给了他们每人一块2英尺宽的反射板。士兵觉得他们需要以这种新颖的方式在比赛过程中表达不满,但是总统有更加致命的意图,在接到他的指令以后,士兵们都使用反射板将太阳光反射到裁判身上。50000块反射板的能量,将这个裁判活活烤死了。

这个故事是虚构的,但是其中的做法令人震惊地可行,而如果正确地执行的话,都用不了50000名观众。

阿瑟·克拉克并不是第一个想到可以用太阳光作为武器的人。

根据传说的说法,阿基米德曾让129名士兵使用黄铜盾,反射太阳光将敌船烧毁。以当时的科技水平来看,这个故事应当是虚构的,但麻省理工学院的一项研究显示,从理论上讲,这种情况是可能发生的。

尽管反射的太阳光从来没有杀死过任何一个人,但是每年都会有数千只鸟因此而死。美国加州南部的莫哈韦沙漠的太阳能农场使用车库门大小的镜子来聚集太阳光,将其变成1000华氏度的光束,当鸟类飞过的时候,它们会立刻被烤熟。因为它们在落到地面的过程中会留下烟迹,工人们便将它们称作“飘带”。

使用太阳能作为武器最大的问题是焦点,太阳能农场利用可移动的镜子和计算机程序将其解决了。

如果一个物体上有超过10平方英尺的光,人们要对准目标就会变得非常困难。没有人知道该对准哪个地方。

美国空军解决了这个问题。他们的生存包里有一个叫作信号镜的东西,它是个强大的工具,可以帮助击落飞机。

反射太阳光的小镜子可以发出数英里外可见的呼救信号。诀窍是将镜子中反射的光瞄准到一个地方,而空军的信号镜使用了反射玻璃粉来产生一个红点,就像狙击手的枪的准星一样,它可以告诉你,你把光聚焦在哪里了。

镜子的效果出人意料地好。1987年,一名父亲带着儿子使用木筏在大峡谷的科罗拉多河里漂流,他们出了事故,然后使用信号镜成功地向头顶35000英尺处飞过的一架飞机发出了呼救信号。一旦你解决了焦点的问题,温度会上升得很快。一面标准的1英尺乘1英尺的浴室镜可以从太阳光里接收到100瓦特的能量,而每一面镜子反射的能量等于它接收的能量,所以一面镜子会反射出一面镜子的能量,两面镜子则会反射出两面镜子的能量,以此类推。

所以假如你是阿瑟·克拉克的故事里的那名裁判,而你没有公正地执行判决,以下是我们认为将会发生在你身上的事情。如果观众拿的是普通镜子,就像他们在书里做的那样,你就没必要太担心。光太分散了,最多只会让你觉得有些热而已,而你有大把的时间,可以在赛场上奔跑。

但是另一方面,如果那天是晴天,而有1000名观众把信号镜连接在了他们的浴室镜上的话,你就有麻烦了,因为他们可以一起将10万瓦特的热量引导到你的胸口。这些热量可以在几分钟内将一个200磅的人烤熟,但是你会在被烤熟之前死去。

一堆充分燃烧的火,温度在800华氏度——如果你让手靠近它,你会马上把手拿开,而1000面镜子的光可以产生比这堆火更高的温度,差不多有1000华氏度。

你的细胞只能在一定范围的温度下运作。它们在98.6华氏度时运作良好,再高2华氏度的话,你就会觉得不舒服。再高10华氏度的时候,对你来说就足以致命。

幸运的是,你有很多在炎热状态下让内部凉爽起来的方法。出汗,让你的血管膨胀起来,而你的身体的隔热功能可以让你在200华氏度以上的房间里存活几分钟。

但是在极端情况下,一切都发生得太快,你的身体的防御机制来不及作出任何反应。

如果1000面能完美聚焦的镜子反射它们的光束到你身上,你还没迈出两步就已经死了。你不会马上燃烧起来,因为你的体内有大量的水分,你就像一根浸满水的木头一样,但是一旦你吸一口气,喉咙里脆弱的皮肤就会被灼烧而受伤,以后都无法再继续运作了。如果你还能活一两分钟的话,你会窒息而死,但是不用担心,你根本活不了那么久。

你的内部体温会飙升10华氏度,你的脑细胞会停止运作,而你的蛋白质会变性(物理学家会将其称为烹饪)。

没有蛋白质来运输能量,你身体内的所有功能都会停滞,所以你会变成一块死肉。

但是你的身体会继续升温,直到完全脱水,然后你才会燃烧成一团火焰。火会将你烧得只剩下骨头和牙齿。

火葬设备可以加热到1500华氏度,它需要两个半小时才能彻底把一个人变成骨灰,所以除非那些观众非常执着,否则你的牙齿和烧焦的骨头还是会留在赛场上。

就像《小小中暑事件》里展示的那样,你的死亡也许会引发短暂的静默,之后一个顺从的新裁判会替代你,而主队会反败为胜。

(摘自湖南科学技术出版社《假如你跳进一个黑洞里》)