神奇植物“种在”澳土著文化中

2021-01-06 07:16:38 环球时报 2021-01-06

本报驻澳大利亚特约记者 朱晓琳

澳大利亚不仅有袋鼠、考拉等奇特的动物,还有数千种独特的植物,这些植物对原住民来说,曾经是食物、狩猎捕鱼的工具、药材……笔者曾参加悉尼皇家植物园和新南威尔士州美术馆的原住民历史文化周活动,深入了解了澳大利亚本土植物对原住民,乃至当代澳大利亚人生活的深远影响。

“披头散发”的草树

悉尼皇家植物园的土著工作人员瑞尼带着我们走进植物园,首先映入眼帘的是草树,只见几百根细长的绿叶子潇洒地散落树干四周,中间有一根一米多长的花柱(如图)。瑞尼介绍说,草树生长十分缓慢,是澳大利亚特有的树种,已经列入保护植物名录。笔者曾在珀斯郊外的沙漠地区看到一片片的草树,司机说那些一米多高的草树至少几百岁了。

据瑞尼介绍,对于土著人来说,草树全身都是宝。花蜜泡在水里,就是香甜解渴的饮料,花秆可以制作狩猎的长矛。树干分泌的树脂可以提炼黏合剂。当年的欧洲殖民者很快就发现了这种树脂的实用性,将其用于药品生产,并加工成胶水或清漆。

野火烧不死的班克西树

接着瑞尼带领我们参观了另外一种奇特的树。只见树顶开着土黄色、毛茸茸的花朵,像是一支支大蜡烛,有些花已经结果,果实形状和松塔相似。这就是澳大利亚最具特色的植物之一:班克西树。这种树非常耐贫瘠的土壤,因为它从土壤中吸收磷肥的能力是其他植物的12倍,凭借粗壮的枝条和发达的根系,它可以在森林大火中幸存。瑞尼从地上捡起一个毛茸茸的果实,并用它梳头发,不错,以前土著妇女就用它做梳子。瑞尼说以前土著人也给果实蘸上油脂,用作照明的火炬。

班克西树的果实木质部分木纹独特,可以做成手工艺品。笔者就在植物园的商店看到了用班克西树制作的精油瓶和烛台等古朴的工艺品。

富含维生素的“野菠菜”

瑞尼接着带我们走过一片空地,地上匍匐长着一片绿油油的菜,三角形的叶片肥大,嫩叶上还有银色粉状物。它貌似菠菜,这就是土著人常吃的“野菠菜”。可以凉拌也可以炒着吃,维生素含量很高。并且这种野菜适应性强,沙地以及各种贫瘠的土壤里都可以快速生长。

当年詹姆斯·库克船长将野菠菜带上船食用,用来避免维生素C缺乏症。我曾经品尝过土著厨师给我们用野菠菜做的蔬菜沙拉,非常爽口。

在一棵大树下,一位土著妇女带着我们学习土著人的编织技艺。据她介绍,澳大利亚土著善于捕鱼、采集,渔具和网袋的编织材料是树皮、藤草。在澳大利亚的许多博物馆里,都可以看到土著人的鱼篓、提篮等作为艺术品展示。

可以说,澳大利亚的植物养育了原住民,是他们的衣食父母,植物是澳大利亚土著文化的根之所在。▲