唐朝的“高考满分作文”

2021-01-13 00:41邱俊霖
北方人 2021年12期
关键词:科举考试进士白居易

邱俊霖

如今,高考考场上不少学子往往急得抓耳挠腮,而古人在考场上也不轻松。

科举制始于隋朝,在唐朝发展日趋完备。隋朝和唐初的时候,科举考试中最难的进士科只考策文。自唐高宗时期开始,进士科中又增加了杂文考试,杂文中便有诗赋的内容。到了唐玄宗时期,杂文中考诗赋就成了定制。

对古代文人来说,能够改变命运的科举考试就成了名副其实的“高考”。当时,考生们在“高考”考场上写出来的诗叫作“省试诗”,盖因唐朝的科举考试是由尚书省主持的,所以得了“省试”之名。不过受制于主题和环境,在决定前程的科举考场上产生佳作的情况并不多,所以考场上写诗令许多知名大诗人也折腰。

凡事都有例外,也有大神可以在“高考”考场上写出“满分作文”。

唐玄宗开元十二年(公元724年),祖咏曾经参加省试,那次考试的诗题是“终南望余雪”。按照规定,省试诗必须要写一首六韵十二句的五言排律,但祖咏只写了“终南阴岭秀,积雪浮云端。林表明霁色,城中增暮寒”四句便交卷了。

考官当场震惊,问祖咏怎么回事。谁知他直接回了一句“意尽”,这在当时简直是将前途当儿戏。后来,主考官读了祖咏的诗作,细细品味之下,发现这首诗从侧面入手,不但表现了雪后天气明亮,透明度增加的实情,而且展现了下雪不冷化雪冷的实在感受,可以说写出了残雪的精髓。最终,祖咏凭借着这首格式不太规范,却韵味悠长的诗被破格录取,荣登进士。

唐玄宗天宝十年(公元751年),被后世誉为“大历十才子之冠”的钱起参加了进士科考试。那届考试的诗题是“湘灵鼓瑟”,摘自《楚辞·远游》中的诗句“使湘灵鼓瑟兮,令海若舞冯夷”。

钱起挥笔写就了《省试湘灵鼓瑟》,其结尾两句“曲终人不见,江上数峰青”描写了曲终人散之后只有一川江水、几峰青山的场景,画面极其省净明丽,给读者留下了思索回味的广阔空间,堪称“千古绝唱”。此诗一出,震惊诗坛,钱起最终一举高中,且凭借着这首诗奠定了自己在大历年间诗坛的地位。

唐德宗贞元三年(公元787年),16岁的白居易前往京城参加科考,在他应试的习作中有一首《赋得古原草送别》,诗中写道“离离原上草,一岁一枯荣。野火烧不尽,春风吹又生”,这正是当今人们从小便耳熟能详的诗句。当时,白居易带着这首詩去拜访京城名士顾况。

起初,顾况见白居易年轻,便拿白居易的名字开玩笑说:“米价方贵,居亦弗易。”意思是在京城不好混饭吃。但顾况读了白居易的《赋得古原草送别》后大为赞赏,说:“道得个语,居亦易矣。”意思是能写出这样的诗,想在京城站稳脚跟也不是难事呀!可惜的是,虽然这首名作名扬千古,但白居易在那届科举考试中名落孙山,与他一起落榜的还有时年19岁的韩愈。

应试而产生佳作毕竟是小概率事件,唐朝有近三百年的历史,流传下来的省试诗只有几百首,好作品更少。到了宋朝,词逐渐兴起,人们对考场诗的关注程度迅速下降。尤其是王安石变法之后,诗赋的内容在科举考试中被删除,于是,省试诗退出历史舞台。

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