人为什么会打喷嚏

2021-01-13 00:41袁越
北方人 2021年12期
关键词:线虫宿主疟疾

袁越

人所做的一切动作都是有原因的,打喷嚏也不例外,但绝对不是因为有人想你了。

大多数人打喷嚏更可能是因为感冒了。那么,打喷嚏能把感冒病毒清扫出去吗?当然是不可能的。事实上,打喷嚏恰恰是感冒病毒让我们这么做的。原来,感冒病毒会分泌一种化学小分子,诱使宿主打喷嚏。其中的道理不难理解,因为感冒病毒依靠空气传播,为了做到这一点,它必须首先从宿主的體内跑出来。要想达到这个目的,还有比诱使宿主打喷嚏更好的方式吗?

事实上,绝大多数寄生生物(包括细菌和病毒)都会或多或少地控制宿主的行为,达到繁殖自己的目的。这种控制很多都是非常隐蔽的,不容易被识破。比如,得了疟疾的人会感到忽热忽冷,浑身无力,躺在床上不能动弹,这对疟疾有什么好处呢?原来,疟疾是依靠蚊子传播的,病人越是浑身没劲,就越容易成为蚊子攻击的目标。

再比如,蛲虫和霍乱弧菌都通过人的排泄物来繁殖,但方法不同。蛲虫通常只在儿童中流行,其雌虫喜欢在夜间爬出儿童的肛门,并在附近产卵,并使患者肛门部位有瘙痒的感觉。如果儿童忍不住用手抓挠,蛲虫卵便会附着在儿童的手指上,再通过儿童的触摸,散布到环境中,等待被另一名儿童摸到。霍乱弧菌更喜欢依靠水源进行传播,于是它会让患者拉肚子,这样就更容易进入公共水源,从而感染其他人。也就是说,蛲虫造成的肛门瘙痒和霍乱弧菌造成的腹泻既可算是“病情”,也可算是“病因”。

治疗某种传染病,最好的办法就是从隔绝传播途径入手。人类曾经用这种方法成功地控制了一种危险的寄生虫,此虫名叫“麦地那龙线虫”,能够在人体内长到一米多长。古代人没有好的治疗办法,只能趁虫子在皮肤的破口处露头的一瞬间,用镊子夹住,缠在一根棍子上,慢慢卷动着往外拉。这一过程往往要持续几个星期,病人痛苦不堪。有些学者甚至认为,古代医学的标志——“医神的蛇杖”画的并不是一条蛇,而是麦地那龙线虫。

成熟的雌虫体内满载虫卵,它会弄破皮肤,让出口处产生灼烧的痛感,很多人忍不住,便会把伤口浸在冷水中。雌虫一遇到水,便会立刻喷出大量虫卵。如果这水恰好是一条小河或者一个湖,那么只要其他人饮用了这里的水,就会被感染。当医生们终于明白了麦地那龙线虫繁殖的方法后,便开始广为宣传,号召被感染者忍住瘙痒,不把伤口浸入水中。于是,麦地那龙线虫的传播途径就被遏制住了。据统计,1986年全世界尚有350万麦地那龙线虫的受害者,而现在这个数字不足一万人,而且几乎全部集中在非洲。

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