美国悼念50万新冠逝者

2021-02-23 04:14
环球时报 2021-02-23
关键词:拜登病例病毒

●本报驻美国、德国特约记者 林日 青木 ●魏辉 柳玉鹏

“一个被痛苦和损失麻痹的国家,正面临一个仍然令人震惊的数字:50万。”美国新冠肺炎疫情死亡人数达到50万之际,《纽约时报》发出这样的叹息。该报21日头版被代表死者的密密麻麻的黑点所占据,令人震撼而唏嘘。一年前,恐怕最大胆的预言家也不敢相信,疫情会给这个世界最发达国家造成这么大的灾难和冲击。而如今,这场疫情造成的死亡人数已经比美军在一战、二战和越南战争中战斗死亡人数总和还要多。美国著名传染病专家福奇21日感叹:50万人死亡是可怕的、历史性的。白宫透露,总统拜登将在当地时间22日傍晚举行默哀活动,悼念逝者。随着疫苗接种大规模展开,美国疫情近来呈现明显缓和趋势。不过,这主要是相对美国自身此前的数字而言。与大多数国家相比,美国单日数万新增病例、上千死亡病例的数据,仍显得很恐怖。面对50万死亡病例这一“恐怖而悲剧性的里程碑”,美国仍有个别官员不认真反思,而是不断质疑中国提供给世卫组织专家组数据的透明性。这种有甩锅之嫌的行为不得不让人忧虑,他们是否真从灾难中吸取了足够教训呢?

“不可思议的死亡人数”

当地时间21日下午,美国全国广播公司(NBC)的统计数据显示,美国新冠肺炎死亡病例达到500001例,突破50万这一“恐怖里程碑”。NBC报道称,新冠病毒已经在全球夺走超过246万人的生命。美国人口还不到全球的5%,死亡人数却高居世界第一。美国已有大约2820万例确诊病例。人口最多的加州受到的打击尤为严重:截至周日,该州确诊病例超过352万例,死亡超过4.9万人。

美国约翰斯·霍普金斯大学的统计数据则显示,截至北京时间22日24时,美国新冠肺炎死亡病例超过49.9万例,非常接近但尚未突破50万例。不管怎样,“美国疫情死亡人数达50万”已成为舆论场上令人悲伤的热点话题。美国总统首席医疗顾问、国家过敏症和传染病研究所所长福奇21日在接受CNN采访时说,自1918年流感大流行100多年来,我们甚至从未见过任何情况与此接近。“当你看到这些数字时,你会感到非常震惊,几乎难以置信,但这是真的”。

CNN22日称,50万这个数字凸显了一年前开始席卷这个国家的噩梦的恐怖。一年前的2月23日,时任总统特朗普曾欢呼:“我们在很大程度上控制住了局势……无人死亡。”这表明他对即将在他任期内发生的灾难毫无准备。

每一个小黑点代表一名死于疫情的美国人,50万个黑点密密麻麻占据大半个版面,黑点越往下越密集,几乎成了一片黑色……21日,《纽约时报》在头版刊登这样一幅图表,以此方式纪念这一“令人震惊的里程碑”。报道称,自美国出现首例已知死亡病例以来,短短一年时间,一个不可思议的死亡人数正在接近——50万。没有哪个国家有这么多人死于疫情。这一数字比美军在一战、二战和越南战争中的战斗死亡人数总和还要多。一年前当新冠病毒开始在美国流行时,很少有卫生专家预测其死亡人数将攀升至如此可怕的高度。如今,病毒已经蔓延到美国的每一个角落,摧毁了人口密集的城市和乡村。到目前为止,大约每670个美国人中就有1人死于新冠肺炎。在纽约市,超过2.8万人死于新冠病毒,也就是每295人中就有1人死于这种病毒。

《华盛顿邮报》网站用可视化的方式,展示了美国在疫情中经历的惊人损失。从去年2月29日报道第一起死亡病例,5月28日死亡人数达到10万人,9月22日达到20万人,12月15日达到30万人,今年1月19日达到40万人。其中,今年1月是最致命的月份,平均每天有3100人死于新冠肺炎。50万的死亡人数相当于美国一个大城市(比如亚特兰大)的规模。假设一辆大巴车乘坐51人,运送全部50万人将需要9804辆大巴车。

自拜登政府上任以来,美国联邦政府的抗疫工作显然改进了许多。但由于拜登接手的摊子实在太烂,短短一个月零几天,美国死亡病例又增加近10万。据美媒报道,拜登将于当地时间22日日落时分在白宫发表讲话,并与第一夫人、副总统等举行一分钟默哀和点燃蜡烛的仪式,以此悼念死于疫情的50万美国人。

好转,但未脱离险境

许多美媒在反思这场灾难时都提到特朗普政府的失败应对。不过,也有分析指出,责任并非只在特朗普政府,一定程度上,特朗普也是在迎合保守势力。反智言论和阴谋论盛行,不尊重科学而是按立场站队……这些都暴露出美国的深层次社会问题。英国《卫报》援引哈佛大学健康和人权中心主任玛丽·巴西特的话称:“美国糟糕的表现、拙劣的工作不能仅仅归咎于特朗普,还与这些社会失败有关……而疫苗难以解决这种问题。”报道还提到,哪怕将死亡率控制在与其他G7国家一致的水平,美国也本可以避免40%的死亡。

“这将是我们历史上悲伤的一天,”华盛顿大学流行病学家阿里·穆克达德说,“我们的子孙后代回头看我们,会因世界上最富有的国家面对流行病时的最大失败责怪我们。”民主党参议员杰克·里德21日发表声明说,美国疫情死亡人数达到50万是不可理解的,“人们将来有一天会回顾本来应该做哪些事,哪些事应该做得更好,并使民选官员承担责任”。

据法新社22日报道,目前美国超过6100万人至少注射了一剂疫苗,约1800万人注射了两剂疫苗,现在平均每天接种170万剂。照此速度,拜登上任100天接种人数达到1亿的目标有望超越。

大规模疫苗接种后,美国疫情形势开始好转,日均新增病例数较高峰时明显下降。本月12日,单日新增病例开始降至10万例以下,为数月来的首次。不过美国全国广播公司22日提醒说,公共卫生专家和政府高级官员表示,必须继续采取防控措施,减缓病毒的传播。“我们每天仍然有约10万新增病例,每天仍有1500至3500人死亡。”美国疾病控制与预防中心(CDC)主任沃伦斯基说,“这些下降趋势是令人鼓舞的,但它们是从一个非常高位下降的。”福奇21日表示,到今年年底,“我们将恢复到一个相当程度的正常状态”。但他同时警告,尽管美国新增确诊病例正在快速下降,但“我们仍然处于一个非常高的水平,我们没有脱离险境,因为每天感染的基线仍然非常高”;美国人“可能”到2022年仍需戴口罩。

《纽约时报》强调了另一个变量——变异病毒。文章称,美国单日死亡病例正在下降,目前平均每天报告的死亡人数约为1900人。疫苗接种还需要数月时间,新的病毒变异可能很快引发新的疫情反弹。华盛顿大学健康指标与评估研究所预测,到6月1日,美国死亡病例可能会超过61.4万。

疫情影响广泛而深远

从公共卫生到经济,乃至美国在世界的形象,这场疫情的影响注定是广泛而深远的。德国《明镜》周刊称,疫情中美国经济遭受沉重打击。自二战以来,美国的经济实力在2020年下降的幅度比以往任何时候都大,经济萎缩3.5%,失业人数超过2000万。而且美国采取了比其他西方国家更大的刺激措施。德国新闻电视台称,在国内,美国经济衰退,失业率大增,社会分裂严重。在国际上,美国影响力下降,特朗普失败的防疫措施影响了美国的形象。

一些经济学家对美国未来一年的经济复苏表现出乐观态度,但与此同时,美国的债务压力越滚越大。拜登政府正在寻求1.9万亿美元的救助计划,以减轻疫情造成的严重经济后果。美国《商业内幕》称,截至2020年,美国公共债务已达创纪录的27.7万亿美元。随着追加刺激计划,这一数字还会进一步飙升。《新闻周刊》称,早在大流行之前,美国债务就处于不负责任和危险的水平。大流行导致的额外债务规模堪称史无前例——可能超过5万亿美元。这让本已糟糕的国家债务状况雪上加霜。

如此形势下,美国本该继续全力抗疫,并努力消除其负面冲击,但有的政客不认真反思,却仍把心思放在外部。美国总统国家安全事务助理沙利文21日接受CBS采访时称,美国官员对于世卫组织专家组的报告存有疑问,“我们不相信中国提供了充分的原始数据”。这已是沙利文连续发出无端质疑,中国外交部发言人日前曾回应强调,中方已经在本着开放和透明的态度,同世卫组织专家进行深入、专业、科学的合作。“美方可不可以邀请世卫组织专家赴美开展溯源考察并得出独立结论?”▲

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