感受未来 走近CES 2021

2021-02-27 10:25:53 电脑爱好者 2021年4期

十一代酷睿桌面版降临

对DIYer来说,平台更新永远是最值得关注的话题。在CES 2021期间发布的第十一代酷睿桌面版和500系列芯片组就宣布了即将到来的英特尔平台升级。虽然仍采用LGA1200接口和14nm工艺制造,也继续以湖(Lake)系列的Rocket Lake-S为名,但第十一代酷睿桌面版的架构实际上有了巨大进步,用Cypress Cove架构(图1)取代了持续多年的Skylake架构,终结了在第六代酷睿架构上的缝缝补补。

具体到规格配置上,第十一代酷睿桌面版的一级、二级缓存得到了增强,IPC提升可达19%,并且引入了新的AVX-512指令集,Deep Learning Boost与VNNI等新特性为AI计算带来了重大加速。此外第十一代酷睿还提供了20条外部PCIe 4.0通道和DDR4 3200,在PCIe带宽和内存配置上不再落后(图2)。

千呼万唤始出来的Xe GPU单元在第十一代酷睿桌面版上取代了HD系列核显,它支持核显和独显同步运算,可提供AV1解码能力,性能提升达到50%,且为4K乃至5K影像输出进行了一定优化(图3)。

至于配合平台方面,500系列芯片组中已经公布的Z590、B560、H510等更像是400系列的加强版,自身进化并不大。例如Z590也仍然只支持PCI-E 3.0,要提升与处理器的通信能力,只能选择将DMI总线速度提升至PCIe3.0×8。它们比较明显的进化一是增加了原生支持USB 3.2 Gen 2×2接口,可提供20Gbps带宽外接能力;二是在B560主板上开放了内存超频功能,这不仅说明英特尔对高频内存的态度进一步放开,可能也暗示着第十一代酷睿将是内存带宽“吞噬者”,高频内存应该可以明显提升其性能,在条件允许的情况下,应考虑搭配高频内存使用。

第十一代酷睿桌面版也已经明确可以在Z490主板上使用,很多型号的Z490主板已经开始提供兼容BIOS(图4)。至于B460和H410,据称其不支持第十一代酷睿的最大原因是使用了太过古老的22nm生产工艺,这个理由显然不太符合常理,所以未来会有破解也未可知。

第十一代酷睿桌面版最让人感到惊讶的一点是“退化”到了最高8核16线程,i9-11900K与i7-11700K均为8核16线程,区别只是i9-11900K的最高睿频达到5.3GHz,而i7-11700K的最高频仅有5.0GHz,是的,比i7-10700K还要低100MHz。

其原因据推测可能有以下幾点,首先当然还是因为整体架构来自十一代酷睿移动版的基本设计,本身的“完整规格”就是8核16线程,加上使用了14nm工艺,也很难在平衡发热、功耗、复杂度、频率的情况下扩展内核数量。其次则是新架构的出色表现,使得8核16线程完全有作为新一代旗舰的能力,加上引入更强的AI能力后,也会在很多应用中助力处理器,获得额外的性能提升。

也许对很多电脑用户来说,AI只是本机上那种一问一答式的“人工智障”,或者远在超级计算机中的“传说”式的能力。但实际上,在云端、手机,乃至第十一代酷睿笔记本电脑中,AI辅助已经无处不在。例如第十一代酷睿笔记本中,AI仅在影音方面就可以提供录音与播放两端的声音降噪(图5)、影像处理加速、人脸识别等功能。随着AI加速普及到台式机平台,相信也会有更多的AI应用出现在电脑平台上,仅从目前来看,对处理器的AI性能有着迫切需求的就包括影音处理、图像优化,甚至游戏AI等方面。

第十一代酷睿桌面版处理器芯片沿用了第十代酷睿的超薄设计,以焊钳封装工艺提高超频能力。而且它还提供了更灵活的超频控制参数(限可超频版),例如增加了AVX的开关功能,这样就可以让用户关闭AVX,把处理器频率提到更高的水平。

RTX 3060并不是全部

另一个让DIYer,特别是玩家们非常重视的产品发布当然就是英伟达的RTX 3060了,它没有如传闻那样命名为RTX 3060 Ultra,且主要与GTX 1060的性能对比似乎显示出英伟达对它的性能也不是很有把握。至于其他方面的信息,大家可以参考本期的《CFan新视野》栏目,这里就不再赘述了。

在英伟达的发布会中,RTX 3060及移动版RTX 30的发布占用的时间其实只有一半左右,在另外的一半时间中,当然少不了各种“商业互吹”、“自我吹捧”以及一些不得不做的解释工作,例如在视频中激起了无数弹幕的“我们会扩大生产”一类的承诺。但其中不少值得关注的细节,标志着英伟达理解的游戏发展方向,当然也会影响其未来产品的设计、优化思路。

在分辨率方面,虽然发布RTX3090时侧面展示了它拥有的8K游戏能力,但在本次发布会中,我们会发现英伟达推荐的多款合作显示器都是2K分辨率产品(图6),其中甚至包括了显然更适合4K分辨率的34英寸超大屏幕产品。这样看来,近期选显卡的时候,4K帧速仍然只能做个参考,2K才是英伟达近期更重视的游戏分辨率。

在平台技术上,AMD在RX6000显卡发布时正式面世的,基于锐龙5000处理器和AMD 500系列主板的AMD Smart Access Memory(简称SAM)技术,已经迅速被英伟达承认、吸收,并以Resizable BAR技术的名义推出。它同样会赋予处理器访问显卡全部显存的能力(图7),可大幅加快两大高性能配件间的数据交换,提升效率,提高性能。由于目前英特尔芯片组主板也已经开始广泛提供相应能力,所以这一技术其实在正式面世的半年内就获得了业界的普遍支持,也算是相当传奇了。

在发布会中还展示了游戏体验优化技术,其中早在RTX 20时代就推出的直播去背景功能——英伟达Broadcat在RTX 30显卡上的表现当然更好,不过受众稍微少了点,毕竟更多的玩家还是会沉浸在自己的游戏中,应该没有直播分享的意愿和信心。那么大家更应该关心的就是另一项在RTX 30时代推出的新技术,用来降低游戏整体延迟的Reflex。

玩家感到的游戏总体延迟其实分为多个部分(图8),由于没有任何厂商能涉及其中所有的软硬件部分来进行统一优化,所以分别升级了显卡、处理器、高分辨率显示器、高速网络、电竞键鼠后,只能略微降低相应的延迟数据,却难以改善整体感受。英伟达的办法是首先尽量减少和自己关系最大的GPU部分延迟,其实就是提升帧速,同时降低游戏画面对处理器的压力。考虑到英特尔和AMD新处理器同样为游戏进行了优化,这部分在近期的改善相当明显。最重要的是,英伟达又利用其影响力,敦促“上下游”的显示器、鼠标及游戏厂商进行相应的优化。

以游戏开发商为例,要想支持这种快速响应,应该就是将动作判断放在本机,同时不再受显示帧速的限制。当然这对显示来说,可能意味着开启Reflex就需要关掉G-Sync这种会抛弃画面的稳定技术,否则可能会出现枪口没喷火敌人就倒了的怪事。

至于实际效果,根据目前对已支持这一技术的游戏进行的测试,在帧速已经很快时,比如用RTX30显卡在1080 P下玩画质一般的游戏,Reflex的效果并不明显。但如果是用一些主流显卡在2K等高分辨率下、使用最高画质、打开光追效果,造成游戏帧速一般甚至较低的时候,Reflex技术就可以明显降低点击和射击之间的延迟,让低帧速的时候游戏“不跟手”的感觉大幅降低,对配置并不高的玩家来说,确实是很值得拥有的技术。

目前Reflex技术的限制条件比较多,比如Reflex认证的鼠标和显示器不光数量少,而且大多或者太新、太偏门或比较贵(图9),此外这个技术显然解决不了网络延迟的问题,所以需要游戏支持,而目前这样的游戏也还不多。好在从其发展趋势看,原本是配合RTX 30发布,现在也支持GTX 16甚至GTX 10系列说明了它的定位相当亲民,加之自身完全免费,相信很快就会有更多主流游戏电竞硬件、主流游戏进行支持。到时候主流甚至入门级游戏平台使用较高画质玩游戏的时候,只要帧速勉强可用,应该就不会出现延迟太大,动作不跟手这种讨厌的感觉了。

AMD发布会“隐秘的角落”

在AMD的CES 2021發布会中,“商业互吹”与移动平台成了主角,让很多DIYer有点失望,但如果细看视频和其后的正式新闻,就会发现一些有趣的事情,比如隐藏在视频背景中的新主流RX 6000系列显卡(图10)和在会后新闻稿中提到的面向OEM的锐龙5000处理器新型号(图11)。

AMD之所以没有正式发布这些产品,笔者认为有两个可能性,第一是实际上市日期难以确定,第二是实际供货难以保证,与其纸面发布还不如暗示一下了事,这样不用对RX 6000的发布、上市日期负责,更不用费力去说明锐龙7 5800、锐龙95900是否能供应零售市场。

DDR5内存与固态硬盘新标准

在处理器与显卡之外,明显影响系统性能的另外两大配件——内存和固态硬盘,在CES 2021中也正式宣布了新架构的降临与新标准的普及。

内存方面,SK海力士、三星、美光等大厂在CES 2021期间披露了自己的DDR5规划。而作为模组厂商,威刚则直接纸面发布了DDR5内存(图12),并宣称已经推出了相应产品,正在与微星、技嘉两大主板厂商合作测试,以确保兼容性。

从目前泄露的疑似威刚DDR5内存条来看,DDR5是近几代少有的无“披甲”(散热片)产品,这说明对于DDR5内存颗粒的频率、容量来说,目前的制造技术其实已经绰绰有余。而且在部分DDR4内存已经冲击到4800MHz、5000MHz的情况下,DDR5显然也有足够的余力快速攀升频率,甩开DDR4,避免再次出現DDR3、DDR4切换初期,DDR3内存因为响应时间的优势而性能更出色的尴尬情况。

在固态硬盘上,新一代旗舰型号全面进入了PCIe 4.0时代,同时新的旗舰级读写速度标准也提升至7G B/s,从稳重的金士顿到目前最廉价的大品牌PCIe 4.0固态硬盘厂商技嘉(图13),都推出了这一档次的新品,曾经极为吸引人的三星、西数的旗舰产品迅速变得“泯然众人”矣。

外设和网络

在往年的CES会场中,闪烁的显示器和色彩斑斓的机箱总是非常醒目的存在,今年的线上展会中当然不再有这样的盛景,但作为DIY电脑对外展示的“面子”,它们同样广受关注。

为了配合强大的新一代显卡,高分辨率高刷新率的新一代电竞显示器纷纷现身,HDMI 2.1接口成为了标配(图14),可以满足4K分辨率160Hz刷新率级别的产品,但更高带宽的DisplayPort 2.0接口缺席,还是让这些显示器的性能缺少了一点“前瞻性”。另一方面,miniLED、MicroLED面板的研发速度和热度则大幅下降,目前这些新型面板的产品在性能、设计理念、价格上大都更适合商业用户而非玩家。对性能要求高的玩家来说,“目标”显示器恐怕只能等待下一届CES才能看到了。

对显示器有点失望的玩家,可以看一看本次展会上的机箱产品来适当“回血”,继透明侧板、双透明侧板、前部灯效之后,透明机箱设计更进一步——三面乃至四面透明设计(图15)在CES 2021期间大量露面,将机箱变成了一个“展柜”,无死角地展示灯光、配色、图案,乃至显示屏都个性十足的内部配件。

与之呼应的则是一些配件灯效的发展,例如高端水冷散热器的水冷头开始大量出现屏幕设计(图16)。如果再搭配高端主板、显卡的屏幕以及自定义的状态参数或动图,通过三面、四面透明机箱展示出来,那么效果远不是从外面一眼看到各种运行参数这么简单,而是可以让方方正正,有些脱离现代精致、小巧、轻薄审美的机箱瞬间变得“赛博朋克”起来,绝对是超级时尚的存在。

与这些赏心悦目的外设相比,静悄悄进化的网络就有点不起眼了,但它对用户的体验当然也很重要,特别是CES 2021上主推的Wi-Fi 6 E标准(图17)。由于6G Hz高频频段的使用和大幅提升的数据速度需要强大的处理速度,加上天线配置等,使得Wi-Fi 6E网卡的复杂度、耗电、发热都大幅提升,因此至少在目前阶段,它更适合体积、供电、散热能力都更好的台式机而不是手机与笔记本电脑,所以我们会首先在英特尔Z590系列主板上看到它。

同时在高端Z590主板上大量普及的还有超高速的2.5G乃至万兆有线网络接口(图18),在入户宽带快速迈向千兆时代,路由器也拥有了数千兆至万兆级别(Wi-Fi6和Wi-Fi 6E)数据处理能力的今天,2.5G及万兆有线接口当然也成了高端用户的刚需。

CES 2021的精彩还远不止这些,近到早已呼之欲出的新一代高端显卡水冷散热器(图19),远到雷蛇的Project Brooklyn概念游戏椅(图20),都吸引着电脑用户、DIYer和玩家的关注。而更加精彩的移动领域“大戏”,我们也会在近期的文章,如本期的《助力超便携游戏体验浅析35W版第11代酷睿处理器》中逐步向大家呈现。