敦刻尔克大撤退, 奇迹还是耻辱

2021-03-25 08:54萨拉·班克斯
看世界 2021年5期
关键词:敦刻尔克远征军汤普森

《敦刻尔克大撤退》

[ 英] 萨拉·班克斯 著

张建威 译

中国画报出版社

2020 年12 月

对英国远征军主力从敦刻尔克大撤退这一重大事件,各涉事方的看法不尽相同。

对于取得惊人胜利的德国人来说,这似乎无关紧要,毕竟他们给了堪称战争史上势均力敌的对手以最沉重的打击。就法国人而言,这既是耻辱,也是背叛。英国人抽身而退,没有和盟友并肩战斗。就美国人而言,这是大无畏的象征,无异于抗击纳粹侵略者的胜利。就英国人而言,这是一次绝处逢生、转危为安的机会,是希望之火行将熄灭却又重新燃起的奇迹。

那么,敦刻尔克大撤退,是英国对法国的背叛?是羞耻的逃跑?还是一场史诗式的英雄壮举?

撤退决定

回顾历史,彼时的英国显然需要让尽可能多的部队跳出敦刻尔克的死亡陷阱。法国随后迅雷不及掩耳的失陷清楚地表明,继续滞留法国只会招致灭顶之灾。

朱利安·汤普森少将(前皇家海军陆战队员、《敦刻尔克:向胜利撤退》一书作者)毫不怀疑这是唯一可能的决定,他还认为,法国人觉得英国人让他们陷入绝境的观点是错误的。“这是唯一的选项,”他解释说,“英国人不得不走,因为法国已经崩溃。”

尽管如此,在德国添油加醋的蛊惑下,法国人的怨恨之情还是持续了很长一段时间。英国没有什么可感到羞愧的,毕竟有十几万名法国士兵从敦刻尔克搭乘英国船只撤走。至于臭名昭著的“停止前进命令”,汤普森认为,德国人有充分的理由叫停他们的装甲部队,尽管事后看来这似乎是一个错误。

汤普森承认:“停止前进命令”虽然让英国远征军得以逃离,但对当时的德军来说也是有意义的。装甲部队在敦刻尔克一带根本施展不开。德国人完全有理由认为,英国远征军本可以留给步兵B 集团军群来对付。1914 年挥之不去的记忆,以及本来可以却未能打败法国军队的结局,也在这一决策中发挥了作用。汤普森指出:还有一个因素是索姆河以南的法国军队。德国人难以忘记几近成功的1914年计划,以及法国人如何在马恩地区卷土重来。他们不想重蹈覆辙。

也许,再冷静思考一下便会意识到,法国已经做好了失败的准备,而与此同时,让英国退出战争才应该是重中之重。无论如何,停止前进的命令并没有涉及这个问题,它只是给了英国更充裕的时间。

把大撤退归结为“奇迹”可以说低估了相关人员的表现。汤普森认为:众多人员得以最终撤离,得益于皇家海军的实力和能力,以及皇家空军的贡献。在大撤退行动中,唯一“神奇”的要素就是波瀾不惊的天气。

小船舰队与德国空军的失败

人们普遍认为,撤离行动不过是普通平民驾船渡过英吉利海峡,接回一些士兵,然后再返回英国。尽管这种说法并不完全准确(撤离时,这些私人船只大多由皇家海军人员操控),但“小船舰队”确实发挥了作用,其宣传价值不可估量。

除了大撤退的方法和技巧之外,等待撤离部队泰然自若的坚忍精神也很令人钦佩。只有在撤走负责殿后的最后一批部队的最后一刻,军纪才出现涣散迹象。这种情形并非他们的羞耻,因为这些亟待撤走的人知道自己是在和敌人赛跑。在这场最后的疯狂中,数以千计的人纷纷从避难之所跑出来,争先恐后的他们难免成为彼此的障碍。

在此之前,人们一直在决绝、耐心地等待,等待轮到自己撤离,有时甚至在他们无法上船时仍能平静地返回沙丘躲避。

此次大撤退行动的成功,也与德国空军的糟糕表现有很大关系。德国不仅在不列颠之战中注定要以耻辱性失败告终,而且随着战争的进展,还有更多的失败接踵而至。汤普森认为:“斯大林格勒之战可能算是典型案例。当时戈林夸口保障冯·保卢斯指挥的德军第六集团军的补给,但结果遭到了惨败。”

德国空军未能阻止撤离,并非作战缺乏主动性,他们给英法船队和英国皇家空军造成了严重损失。许多等待撤离的士兵觉得,英国皇家空军把他们丢在海滩上听天由命。丘吉尔煞费苦心地澄清了这个误会。

1940 年6 月4 日,丘吉尔在下院称:“我们许多归来的战士并没有看到皇家空军战机参战,他们只见到了没有战机保护的轰炸机。其实,他们低估了皇家空军的战绩。”汤普森同意丘吉尔的评价。他说:“在这种情况下,皇家空军已经竭尽全力,不让更多战机参战的决定是正确的。”

在敦刻尔克海滩上空增派战斗机,无疑会为撤离人员和船只提供更多的保护。然而,在后来的战役中,当德国把战火烧到英国,皇家空军和皇家海军奋起阻击时,每架飞机都不可或缺。

法国沦陷

鉴于把第一批英国远征军平安撤出法国已实属不易,在敦刻尔克大撤退之后仍试图去增援法国未免显得有些怪诞。丘吉尔让艾伦·布鲁克爵士继续坚持与法国人并肩作战显然风险很高,那不过是要表现出坚定支持法国的决心和意志而已。第二批赴法英国远征军很快就不得不撤离,这一事实证明了这一点。

派遣更多的部队前往法国毫无意义。汤普森解释说:“正如布鲁克所见,法国人已经‘在劫难逃。第二批英国远征军会和法国人一起跌进深渊。事实上,当第二批英国远征军陆续抵达瑟堡的时候,法国正在和德国进行投降谈判。”

因此,无论对敦刻尔克大撤退作出怎样的分析,最重要的是要认识到,承受着巨大压力的戈特勋爵(第一批英国远征军指挥)和布鲁克(第二批英国远征军指挥),都做出了勇敢的决定。

任何延误和贻误都可能是致命的,将给英国远征军带来灭顶之灾。假如英国远征军被俘虏,英国便不可能继续战斗下去,只能与希特勒达成某种和解。在这种情况下,德国的侵略图谋仍有可能被英国皇家空军和皇家海军粉碎,但倘若没有一支职业陆军,英国会显得十分脆弱,这会严重损害英国人的斗志。“既然在海上、空中都占不着什么便宜,”汤普森说,“我认为希特勒不一定非得要悍然发动侵略,反倒会欢迎与英国达成和解。”

(本文获出版社授权,标题为编者所加)

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