岌岌可危的西方顶端优势

2021-03-25 20:18李斌
看世界 2021年5期
关键词:维系一棵树条件

不管采取何种手段,美国和西方都会试图维系其顶端优势。

如果把世界比作一棵树,西方发达国家就是顶端的茎叶。

李斌

这一地位,发端于500 年前的大航海,至少在过去的200 年中,屹立不倒。虽然西方发达国家内部的地位有先后轮替、持续调整,但总体而言直到今天,西方位居世界统治地位的格局,尚未改变。

我们很容易就会想起一个植物学名词—“顶端优势”。植物的主茎顶端生长占优势,同时抑制着它下面邻近的侧芽生长,使侧芽处于休眠状态。

一棵树就是一个系统,顶端优势这种生长机制,映射着过去数百年的全球分配机制。西方世界率先出现了资本主义萌芽,以及现代科技的日益加速发展,使得它们无论从欲望上还是从实际能力上都成为了掌控者,成为顶端。

早期,海盗式劫掠、殖民主义、贩奴蓄奴、炮舰政策,都是让财富大量向着顶端积聚的手段。依靠从外部拿来的财富,它们完成了资本原始积累,生产方式迅速现代化,占据世界经济顶端。这种顶端生产方式,是以对世界其他部分经济社会发展的抑制为前提的,主要表现为在以西方为中心的世界体系中,让边缘部分主要承担原材料产地和商品倾销市场的功能。

各地民族解放运动兴起后,西方世界直接通过武力控制来攫取资源的方式无以为继,转而通过军事优势、科技优势、货币优势、金融优势和产业链顶端优势,长期留在主茎顶端的位置。此外,西方还通过意识形态扩张,来持续地为合法性賦能。

今天西方世界的顶端地位的维持,是需要一系列条件的。当这些条件处于稳定状态的时候,西方的经济、政治、社会和文化,都会表现出积极面貌:经济繁荣,政治民主,社会稳定,文化自信。

冷战结束以后到2010 年中国成为世界第二经济大国之前,这些条件都没有受到西方世界以外的严峻挑战。过去10 年来中国产业能力向着上游攀升,科技能力出现后发优势,货币、金融、军事能力也快速成长,从根本上危及了这些条件,使得越来越多的领域无法产生超额利润,“发达国家粉碎机”的说法由此而生。

这就是过去数年来,美国的政治、社会雍容不再,对待中国变得越来越歇斯底里,意识形态的说服能力发生严重动摇的历史哲学解释。不管采取何种手段,美国和西方都会试图维系其顶端优势,尽管特朗普已经离开白宫,但基本方向不会变化。

中国的军事实力、市场容量、社会活力以及经济自生能力,使得打压政策犹如狗咬刺猬。最终结果如何,主要决定力量是中国自身;持续的稳定繁荣向前,是让打压迎刃而解的唯一办法。

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