小动物 大“药师”

2022-01-14 14:13
文萃报·周二版 2022年2期
关键词:鸭嘴兽生物学家毒液

许多人不知道,动物原来也是我们的“药剂师”,它们带给了人类治愈疾病的一些方法。

鴨嘴兽的乳汁可以抗菌

鸭嘴兽具有许多奇特的生理特征,它是一种有毒的哺乳动物,它的膝盖背面的空心刺里储满了毒液。在2016年,生物学家们利用鸭嘴兽毒液中的一种激素帮助我们开发了新的糖尿病治疗方法。

最近生物学家们又发现了鸭嘴兽的乳汁具有抗菌的作用。

澳大利亚分子生物学家珍妮·特纽曼在鸭嘴兽的乳汁中发现了一种新型的蛋白质,它具有独特的抗菌作用。鸭嘴兽是没有乳房的,在产奶期时,它们的乳汁通过腹部产出,暴露在外头。鸭嘴兽的幼崽需要喝乳汁时,就紧紧贴在母亲的腹部,舔舐从腹部流下的乳汁。

鸭嘴兽的乳汁暴露在空气中,意味着蚊虫、各种微生物都可以利用它的乳汁。如果鸭嘴兽的乳汁没有抗菌作用的话,那么流出体外的部分很快就会被微生物污染。为了确保自己的后代有足够健康的奶水生存下去,所以鸭嘴兽在进化过程中,乳汁内产生了一种具有抗菌作用的蛋白质,这种蛋白质让其他微生物无法占到小便宜。

能止痛的小鱼

黑带稀棘鳚是一种极为常见的鲈形目热带鱼,通常作为观赏鱼出现在家里的鱼缸中。最近生物学家们发现它们可以用来制作止痛药。

澳大利亚昆士兰大学的布莱恩·弗莱在大堡礁中抓获了黑带稀棘鳚的样本做实验研究。在培育过程中他发现,黑带稀棘鳚捕食时,被它咬中的鱼变得晕乎乎的,游得特别慢,并且似乎是任由黑带稀棘鳚摆布,被黑带稀棘鳚攻击时也不会反抗或是逃跑。

原来黑带稀棘鳚的嘴里有独特的毒腺,其中分泌的毒液含有类似于海洛因或是吗啡的一种物质,能迅速作用于被攻击猎物体内的与痛觉及感受相关阿片受体,有效抑制疼痛感的产生。所以那些受到黑带稀棘鳚攻击的猎物感受不到任何疼痛,都快要被吃掉了还以为自己很安全。(摘自《探索与发现》)

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