首个人类太空栖息地考古项目启动

2022-03-12 14:11
飞碟探索 2022年1期
关键词:韦伯电缆望远镜

2022年1月,世界上首个针对人类太空栖息地的考古项目启动,来自弗林德斯大学的考古学家AliceGorman副教授和加州查普曼大学的考古学家JustinWalsh副教授领导了这项在国际空间站开展的考古研究。项目将尝试了解生活在太空中的人类与他们所用物品之间的关系,展示人类如何在太空中适应全新环境。

目前,该团队的第一个项目“取样四边形组合研究实验”已经启动。该项目创造性地运用传统考古的方式,在空间站中分割出几个1平方米的“探方”,用胶带确定出这些区域,然后每天拍照记录这里的工作日常和变化。这些空间站“探方”安排在宇航员工作和休闲的区域,比如工作站、货架、厨房桌子和洗手间对面的墙壁。这一记录过程将持续60天,期待考古学家带来不同视角的有趣发现。

过去7年是全球史上最热年份

根据世界气象组织汇总的数据,自20世纪80年代以来,每个10年均比前10年的年均气温更高,这种趋势还可能继续下去,全球长期变暖是显而易见的。尤其是过去的7年(2015—2021),全年平均气温连续比人类工业化前的全球平均气温高出1℃以上,其中2016、2019和2020年的平均气温排在人类有气象记录以来最高温度的前3名。NASA的数据显示,刚刚过去的2021年和2018年并列为全球第6大最热年份;另一项新研究表明,储存热量最多的深海也在2021年创下高温纪录。据联合国的统计数据,地球上69%的人(即超过50亿的45岁以下人口)从未经历过这样的一年。

下水道中发现一种可能构成全球威胁的细菌

来自美国佐治亚大学食品安全中心(CFS)的研究人员在检测城市生活污水中的天然细菌时,发现了一种名为MCR-9的基因,这种基因能够使细菌对目前世界上最重要的抗生素之一——粘菌素产生抗药性。

粘菌素能够杀其他抗生素对付不了的细菌,被认为是抗生素界的“最后手段”。当细菌携带了具有抗粘菌素功能的MCR-9基因,其对人类社会的威胁可想而知。

此次检测的并非研究者经常关注的细菌,却在采集的第一个样本中就发现了MCR-9基因,这意味着这种基因的分布可能比研究人员最初想象的广泛得多。

脆弱的海底电缆

2022年1月,南太平洋岛国汤加受海底火山喷发影响全境失联,引发人们对海底电缆的关注。海底电缆是全球通信的基石。世界上95%以上的数据通过436条总长超过130万千米的海底电缆传输,这些海底电缆环绕全球,连接了除南极洲外的其他各大洲,将数据整合到全球的互联网、通信、金融和防御系统中。这一关键基础设施遭破坏或中断,可能会对当地、区域甚至全球造成灾难性后果。

汤加火山爆发揭示了全球电信系统的脆弱性。由于通信和节约成本的需要,海底电缆的铺设在地球表面两点之间最短的距离,总会路过一些经常发生台风的地方,也可能靠近或经过活火山。但目前,有关全球海底电缆网络面临风险的公开数据很少。此外,尽管海底电缆在海图上有明显标记,但约70%的电缆损坏还是来自人类在海洋中的捕鱼和开采活动。人为造成的破坏是威胁海底电缆安全的最重要因素,但关于海底电缆的相关管理办法和法律自1884年以来几乎没有改变过。

2022年世界航天将迎来多项破纪录活动

2022年,世界航天将迎来火箭发射高峰,预计达260次,美、中、俄分别位列发射次数前3:美国预计发射145次,中国预计发射超50次,俄罗斯预计发射38次。2022年,全球预计发射卫星数量也将创纪录,约2500颗卫星将发射升空,“星链”卫星数量可能超总量的50%。2022年也将是全球新型火箭首飞数量最多的一年,各国报告有33种火箭首飞。同时,2022年预计进入太空的载人飞船与货运飞船数量也将刷新人类纪录,美、俄、中、印将发射13艘载人飞船,美、俄、中、日将发射11艘货运飞船。这一年,还有许多新型航天器将飞向太空,如太空拖船、月球加油飞行器、用于月球空间站物流的“月球巡洋舰”、太空运输飞机等。2022年,俄罗斯将重启月球探测计划,美、日、韩、英和阿联酋等国也将各显神通,向月球进发。同时,人类向深空探测的脚步也未停止,欧空局与俄罗斯计划合作探测火星,NASA将开展灵神星和碎石堆双星小行星探测。

科技冬奥:科技助力人类冰雪运动

科技为北京冬奥会增添了别样光彩。新建的国家速滑馆“冰丝带”采用世界跨度最大的单层双向正交马鞍形索网屋面,用钢量仅为传统屋面的1/4;雪上赛场实现“百米级、分钟级”的精准气象预报;风洞实验室帮助运动员不断寻找阻力最小的训练姿态,大幅提高训练效率;通过张北柔性直流电网工程,风能、太阳能等清洁能源产生的“绿电”输入北京,赛事期间所有场馆实现100%“绿电”供应;国家速滑馆、五棵松体育中心等冬奥场馆,选用二氧化碳跨临界制冷系统,将冰面温差控制在0.5℃以内,使碳排量接近于0;等等。方方面面的精准举措,点点滴滴的创新成果,成就了这场科技冬奥盛会。

史上最强望远镜:探寻宇宙中的第一缕光

詹姆斯·韦伯太空望远镜是目前全球已建成性能最强、体积最大、也是造价最高的太空望远镜。它造价高达90亿美元,重达7吨,主镜直径6.5米,由18片巨大六边形子镜构成,是望远镜中最有视觉冲击力的部件之一,其遮阳板的面积更相当于一个网球场。

由于体形巨大,韦伯望远镜以折叠状态发射升空,再经遥控方式,待进入太空后逐步展开。发射升空后的13天内,韦伯望远镜完成了至少344个关键的预定动作,在轨道飞行期间逐渐展开,犹如化茧成蝶。再飞行2周后就能到达距离地球161万公里的目的地,这大约是地月距离的4倍。韦伯望远镜将在这条轨道上与地球同步绕太阳运行,此后,科研人员还需再用5个月时间对其进行各项检查。预计韦伯望远镜将在2022年6月底前正式向地球发回第一批观测到的宇宙图像。

韦伯望远镜是当前世界上最强大、最复杂的太空望远镜,与人类目前使用的哈勃太空望远镜相比,韦伯太空望遠镜能看到更深更远的宇宙,身负使命,寻找大爆炸后宇宙中形成的第一批恒星和星系的光,帮助人们了解恒星的诞生、行星系统和生命起源。

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