垄断企业的“掘墓人”

2022-03-31 12:05
当代工人 2022年5期
关键词:耐用品科斯损耗

1965年,世界上第一台传真机上市了,售价高达500美元。但仅仅几年之后,传真机的生产厂家就把新机器的價格断崖式地降到了100美元左右,为什么会这样呢?

针对这种大幅降价的现象,诺贝尔经济学得主科斯曾在1972年提出过一个非常大胆的猜想:销售耐用品的垄断厂商,如果不能限制自己的产量,那么它将不得不以边际成本定价,这就是著名的“科斯猜想”。

对于传真机这类耐用品来说,垄断厂商和消费者之间的买卖关系,在本质上是一种重复博弈的契约关系。垄断厂商向消费者出售产品之后,消费者也可以在二手市场上不断出售或购买,这意味着垄断厂商和消费者之间变成了重复博弈的竞争关系。请注意一个特征:对于传真机这类耐用品而言,二手耐用品如果损耗很小,品质很高,它就跟新产品差不多,但是价格却更低。于是,为了与旧产品争夺市场,垄断厂商必须降低价格,放弃垄断定价。而且,耐用品的损耗越小,或者二手市场上的替代品越多,垄断厂商的降价速度就越快。

垄断企业没有别的选择吗?很遗憾,没有!因此,耐用品的二手货与新产品形成了一种竞争关系,所以垄断厂商每生产一件耐用品,就相当于为自己培养了一个未来的“掘墓人”。

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