李白的家世和童年

2022-05-07 13:28
全国新书目 2022年3期
关键词:李白

李白出生在中亚碎叶(今吉尔吉斯斯坦托克马克附近),当时属唐安西都护府管辖,是安西四镇中最西的一个城镇,也是“丝绸之路”上的一座重要城市。高僧玄奘法师在唐太宗贞观初年往印度取经时,曾路过这里。他在《大唐西域记》中称碎叶城为“素叶水城”,说这个城周围六七里,是各族商人杂居的地方。

古人对拥有出众才华和做出不凡事迹的人,往往会给他们的出生赋予一些异象,以表明他们具有某种灵异之性。据说,李白诞生的时候,他的母亲曾梦见长庚星(即金星,又名太白星)投进怀中,所以给他取名白,字太白。这个传说,李白在世时就流传很广。后来李白在临终时,托从叔李阳冰替他的诗文编集,李阳冰将李白的集子命名为《草堂集》,在序中记载了这个传说,并说:“世称太白之精。”意思是说李白不是一般的世俗之人,而是天上的星宿下凡。虽然这种传说现在看来显得颇为荒诞,但从中可以看到当时的人们对李白非凡才华的由衷赞美。在我国古代诗人中,李白是传说最多的诗人之一,这也表明了他是多么受人喜爱。

关于李白的祖籍,李阳冰的《草堂集序》和宪宗元和十二年(817)范传正写的《唐左拾遗翰林学士李公新墓碑》,都说是陇西成纪(今甘肃省秦安县)人,是东晋时西凉武昭王李暠九世孙。李白也常在诗文中自称“陇西布衣”(《与韩荆州书》),“本家陇西人,先为汉边将”(《赠张相镐二首》其二),把汉武帝时的名将李广看作自己的祖先。如果这些说法确属事实,李白就应该是唐王朝的宗室,因为唐朝皇帝也自称是西凉武昭王的后代。天宝元年(742),玄宗曾下诏令:凡是西凉武昭王的后代,都应该编进皇家的族谱。当时李白正在长安,受到玄宗的隆重接待,可是在《新唐書·宗室世系表》里,却根本没有李白这一支族的名字。而且李白在诗文中,称唐宗室的人为从祖、从叔、从兄、从侄,也与他作为李暠九世孙的辈分不符。甚至对那些本非李姓而只是赐姓李氏的人,李白也经常称他们为从兄弟。所以,李白祖籍陇西成纪和他是西凉武昭王九世孙的说法,至今令人怀疑。唐代人很看重郡望,如韩姓之人常自称是昌黎人、王姓则自称为琅琊人等。李氏共十三望,以陇西为第一,所以李姓之人多自称为李广之后,源出陇西。因此,李白祖籍陇西,以及李阳冰、范传正的记载,我们也不妨把它看作自称的郡望而已。

李阳冰和范传正的记载还说,李白的先辈在隋代末年迁往西域,而且一直隐姓埋名,什么原因却没有记载。直到唐中宗神龙元年(705)李白五岁那一年,他的父亲才率领全家来到蜀中绵州昌隆县(后避玄宗讳,改为昌明县,五代后唐时又避李国昌讳,改为彰明县,即今四川省江油市)南青莲乡(一作清廉乡)定居。

李阳冰说李白的父亲是“逃归于蜀”,范传正说是“潜还广汉”(汉代时绵州属广汉郡),说明他们不是一般的迁居。李白的父亲是一个神秘的人物,他的真正名字史籍没有记载,只知道他到蜀中后才恢复姓李。因为是逃亡到异乡客地,蜀中的人就称他为李客。到蜀中后,李客一直过着不求仕禄的隐逸生活,所以他的事迹现在一无所知。李白在同辈中排行十二,这说明李客从西域带至蜀中的是一个大家庭。他不做官,却要维持这个大家庭的生活,后来还能让李白出蜀漫游,花费大量的钱财,说明他在经济上非常富裕。所以不少研究者认为,李客可能是名富商——何况碎叶城本来就是各族商人杂居的地方。

李白就是在碎叶这个各民族杂居的地方,度过了五个年头。他从小就喜爱月亮,后来在《古朗月行》中说:“小时不识月,呼作白玉盘。又疑瑶台镜,飞在青云端。”诗人说,小时候不识月亮,每当一轮明月从天山那边升起的时候,他就欢呼着说:“白玉盘上天啦!”小李白又怀疑是不是西王母瑶台上的镜子飞上了天。一个“呼”,一个“疑”,二字惟妙惟肖地表达出儿童初次见到月亮时的新奇感受和美丽想象,主人公天真烂漫的形象呼之欲出。李白一生中写了许多歌颂明月的诗。在唐代就已经流传着李白醉后入水捉月而死的传说,现在安徽的采石矶还筑起了“捉月亭”。当然,这只是民间编造的故事。不过,李白一生最喜欢照亮黑暗世界的明月却是事实。在碎叶,“明月出天山,苍茫云海间”(《关山月》)的雄浑景色,陶冶了他幼小的心灵,孕育了他豪放爽朗的性格。碎叶的童年生活,也为他在后来创作的边塞诗中逼真地再现塞外风光创造了条件,同时使李白懂得了各民族的语言、习俗,为他后来的交游和起草《和番书》奠定了基础。李白对这个出生地十分怀念,在晚年写的《江西送友人之罗浮》诗中,还感叹“乡关眇安西”,为自己不能重游出生地而深感遗憾。

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