大象为何重要

2022-05-18 06:54伊安·麦卡勒姆
读者·原创版 2022年5期
关键词:勒姆野生动物物种

伊安·麦卡勒姆

大象为何重要呢?因为就像任何野生动物一样,它们的生命在生物学上和历史上都与我们的生命联系在一起。它们与人类共享了90% 以上的基因组。因为它们是大象,因为它们在人类中所代表的意义,所以它们重要。它们激起了我们的情感。它们在我们的故事、民间传说、神话和语言中活灵活现。它们存在于我们的语言和隐喻中:“房间里的大象”(指显而易见而又被忽略的事实),“白象”(指昂贵却无用的东西),“像大象一样的记忆”(指记忆力好)。如果人类是会讲故事的动物,那么故事中的动物就是人类故事的一部分。大象之所以重要,是因为大象危机就像所有环境危机一样,是我们每个人的危机。要么行动起来,要么转过头去,我们之中有谁愿意为无声者发声呢?

你可能會问,为什么强调大象的重要性?为什么不是犀牛?为什么不是金龟子?为什么不是世界上的海洋和森林?我之所以选择大象,不仅仅是因为这些标志性物种现在遭到了惊人的屠杀,还有另外两个原因。第一个原因是它们在其生活的生态系统中是关键物种。第二个原因是它们的象征意义:它们代表着什么,能够体现出我们的自我意识。对于我来说,它们反映了世界野生动物物种的普遍命运。如果我们不能保护这么庞大的动物,我们又怎么能保护地球上那些体型更小、容易让人忽视的物种呢?

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