美媒刊文:我们能停止思考吗?

2019-09-09 14:25:05 参考消息网

参考消息网9月9日报道 美国趣味科学网站9月7日刊登题为《我们能停止思考吗?》的文章,文章称,人们常常陷入无穷无尽的思考。有时,人们会告诉自己停止思考,以便终止这无尽的思想之流。但人们真的会或能停止思考吗?

麻省理工学院脑与认知科学系的助理教授迈克尔·哈拉萨说,这取决于如何定义“思考”。他说,思想是脑细胞之间化学放电的结果,它能在意识和无意识层面发生。

人们意识到的思考——诸如在我们试图入睡时跳出来的无穷尽的思绪——理论上是可以平息的。哈拉萨说,冥想的目的就是消除纷乱的思想。

文章称,但即使这是冥想者努力追求的东西,他们实际上能在多大程度上实现一种思想空白状态,这尚不清楚。加利福尼亚大学伯克利分校的认知科学家朱莉娅·卡姆说:“我不知道完全停止思维在理论上是否可能。如果可能,我认为那会是非常难以检验的。”

卡姆表示,显然,“冥想者会时刻察觉自己的思想。因此,当他们本应专注于某物,但心思却转移到别处时,他们会更快地意识到注意力的转移”。

卡姆说,有思想同意识到有思想之间是存在差别的。她说,因此如果你问某人他在想什么,而他回答说“没什么”,他可能只是没有意识到自己在思考。她说,例如,你可能正专心地想着同伴侣之间的关系或一场即将到来的考试,当某人拍你的肩膀使你惊醒过来时,你才意识到你刚才一直在想事。哈拉萨说,什么都不想的人也可能存在意识流,只是这些思想不会讲述连贯的故事。

但从较宽泛的意义上说,大脑实际上从来不会停止“思考”。哈拉萨表示,大部分思想实际上发生在背景中,我们不会意识到它们,并且“实际上没有办法将这些东西关掉”。

哈拉萨说,如果你在人群中看到一张熟悉的脸并认为你认识它,你或许无法立刻想出你如何会认识它的。但或许几小时后,你就突然想起来了,这就是你的大脑在背景中不断“思考”的结果。

文章称,甚至决策大都是在无意识情况下作出的。哈拉萨说,例如,有些背景性“思考”会带来我们所谓的“直觉”。“很多时候,我们的大脑在进行大量运算,并产生直觉,”他说,“我们不总会意识到大脑的决策过程。有时,我们会创造一个故事来解释有关决策——有时它是准确的,有时不是。”

卡姆同样认为,如何定义“思考”会改变问题的答案。卡姆说:“如果你认为思考是同自己进行内在对话,那么,是的,我们可以停止产生这种内在对话。”但是她说,如果思考意味着散漫地想东想西,“我认为停止思考对普通人来说就难多了”。

即使坐在这里读这篇文章,有关思考的思考会促使大脑中的一系列神经元传递信息。因此,即使人们设法停止有意识的“思考”,或通过冥想实现了一种“心的空白状态”,大脑也不会停止思维运作。它将继续产生思想,只是我们没有觉察到而已。


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