会移动的神奇泥坑

2019-10-09 03:10:34 知识窗 2019年9期

向阳枝

泥坑原本是这个世界上再平常不过的东西,但是你见过会走路的泥坑吗?这个面积大约为2230平方米的神奇泥坑就位于美国圣安德列斯断层附近。

圣安德列斯断层是个不太安分的家伙儿,这个长达1200千米、贯穿整个加利福尼亚州的断层是因为太平洋板块和北美洲板块交界而产生,该处地层活动十分频繁,可以说是加利福尼亚州最有名的地理奇观。

然而现在,这个泥坑的风头完全盖過了壮观的断层。这个泥坑位于索尔顿海槽,是由圣安德列斯转换断层和东太平洋海隆加利福尼亚湾地段相互作用而产生的。大约从2015年开始,这个泥乎乎的庞然大物开始以缓慢的速度不屈不挠地向前迈进,相比十年前,它的位置已经移动了73米。如今,它的移动速度越来越快。仅2018年一年,它就行走了超过30米。除了行走,它还有一项让人忌惮的能力——喷水。普通的泥塘和泥火山通常不会排放很多水,但是这个泥坑几乎每天能够产生约151立方米的水。因而,它所过之处,即使是干燥的土地也会变成泥浆。

如今,这家伙接近了联合太平洋的铁路轨道、111号国道、石油管道和光纤通信线路。为了阻止这一场“缓慢行进的灾难”,人们想了各种办法,先是挖了一口井,试图释放驱动它移动的气体,然而没有效果。之后,联合太平洋铁路公司又在它和铁路之间修建了一道深入地下24米的钢铁和巨石墙。很快,泥浆从墙下渗了出来,继续向铁轨涌去。它轻松躲过了一切人为障碍,继续自己的破坏之旅。

这个泥坑究竟要干什么?这会是一场大地震的前兆吗?

地球物理学家肯·赫德纳特表示,虽然圣安德列斯断层是地球上地质活动最剧烈的地区之一,但这个“泥浆怪物”跟地震并不相关,它不是地震的先兆。

这个泥坑跟火山活动也没有关系。当地政府在描述它的时候用了“间歇泉”一词,可能无意中暗示了它像间歇式火山。但事实并非如此,赫德纳特表示,尽管索尔顿山丘是由5座火山口组成,在最近12000年形成,表明这一地区曾有非常活跃的岩浆运动,但该地区已经几千年没有发生过火山喷发了。最重要的是,泥坑看上去尽管像沸腾状态,却根本不热,它的温度跟周围的环境温度差不多。

当然,这个泥坑闻上去有臭鸡蛋味,这表明它里面含有硫化氢。而硫化氢通常被认为与火山活动有关,但在这里更可能是细菌。这一区域有个盐碱湖,叫作索尔顿湖,它一直被用于排放农业废水,废水中的肥料会让湖中的藻类大量增殖,而当这些藻类死去后,细菌就会以这些藻类为食,同时释放大量的硫化氢。

目前,这个泥坑已经接近威斯特断层,看上去它正沿着一条与这一地区主要断层呈直角方向的路径前进。它也许沿着的是横穿这一区域的另一条断层,但为什么这个泥坑没有进入一个裂隙状的开口呢?按道理说,这样的裂隙更有利于释放泥坑中的气体。

美国地质勘探局和加利福尼亚地质勘探局都没有对这一现象开展积极研究,因为这太花钱了。铁路公司却慌了,因为泥坑的前进路径很可能会切断公司的铁路线,公司被迫修建了临时轨道,放慢车速,未来还可能架设一座桥来避开这个“泥浆怪物”。如果泥流侵入公路,加利福尼亚州交通局将不得不关闭111国道。目前看来,人们能做的,只有躲开它了。


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