一片茶叶,搅动了世界风云

2019-10-09 03:10:34 知识窗 2019年9期

雷炳新

在人类历史上,中国人最早发现了茶叶的妙处,并将茶叶推广到全世界,这使得世界发生了一种奇妙的变化:中国因茶叶在对外贸易中的重要作用,不仅赢得了巨额的财富,还掌握了外交的话语权,甚至改变了世界历史的进程。

在宋朝,茶叶是重要的战略物资,与战马息息相关。宋朝失去了对北方草原和河套平原等养马地区的控制以后,要想获得战马,只能通过交换的方式与产马地的民族各取所需。那么,中原的什么东西最能引起少数民族的兴趣呢?茶叶无疑比其他物品更适合承担交换战马的功能。少数民族所在的北方不适合茶叶生长,但他们难以割舍茶叶,使得茶叶成为宋王朝重要的战略资源。

公元1572年,蒙古汗图们札萨克图和女真王兀堂组成联军进攻明朝边塞清河堡。三年鏖战下来,没有胜利者,明军虽然守住了清河堡,但主将裴成祖战死,蒙古、女真更是死伤惨重。而引发这场战争的,正是今天看起来微不足道的茶叶。

那时,明朝万历皇帝刚刚登基,为了打击民间茶叶走私,明朝宣布关闭边境的茶叶交易。边境茶叶贸易的断绝,让早已把茶叶当成生活必需品的蒙古和女真陷入了一片混乱,他们纷纷请求即刻重开边境茶叶贸易,万历皇帝拒绝后,导致战争爆发。

茶叶让明朝惹上了战争,而到了乾隆时期,清朝却通过禁售茶叶在外交上让俄罗斯彻底臣服。1728年,中俄《恰克图条约》签订后,恰克图便成了中俄重要的贸易市场。后因俄罗斯窝藏中方罪犯和在边境抢劫等原因,乾隆从1762年起三次下令关闭恰克图市场,期间“外禁毛皮,内禁茶叶”,长达15年的贸易制裁使得“唯茶是急”的俄罗斯损失了至少500万卢布。此后,俄罗斯便在外交上彻底臣服。

在清朝的对外贸易中,茶叶是最主要的物资。茶叶传入欧洲之后,以下午茶的方式改变了英国人的日常起居,以至于人类学家艾伦·麦克法兰在《绿色黄金》中说:“茶叶创造了英国,并使英国成为世界上最大的帝国,英国工业革命的起源,与茶叶有莫大关系。”英国对茶叶的需求,耗费了大量的白银,在1710年到1760年的半个世纪里,中国在以茶叶为主的对外贸易中,赚到了英国2600万英镑的白银。为了改变巨大的贸易逆差,英国人不择手段地引进了鸦片贸易,此后鸦片战争打响。从某种意义上说,是茶叶引发了鸦片战争。

漂洋过海的茶叶还造就了美国的独立,成为美国独立战争的导火索。

茶叶贸易耗费了英国大量白银,整个18世纪,在英国东印度公司对外贸易中,90%的白银用于对华的茶叶贸易。英国和法国争夺海外殖民地的七年戰争之后,英国财政更是捉襟见肘,为了缓解财政危机,英国政府将手伸向了北美殖民地。1764年,英国针对北美殖民地颁布了一系列的税收,第二年颁布了《印花税法》,1773年又颁布了《茶叶法》,英国和北美殖民地关系迅速恶化。

1973年12月26日,塞缪尔·亚当斯率领60名自由之子化妆成印第安人潜入商船,把船上的342箱茶叶全部倒入大海,以对抗英国国会。英方大怒,下令严惩肇事者,独立战争就此爆发。

就是这小小的一片茶叶,在不动声色中,搅动了世界风云。


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