外媒:抗衰老药物或有助增强新冠疫苗对老年人的作用

2020-10-15 20:38:14 参考消息网

参考消息网10月15日报道 据阿根廷布宜诺斯艾利斯经济新闻网10月14日报道,随着年龄增长,人们往往会进入一种全身性慢性炎症状态。这是一个正常过程,被称为免疫衰老,因此,老年人受新冠病毒和其他病原体的影响更严重,对疫苗的反应也更差。

如果新冠病毒疫苗对老年人作用较差,研究人员将需要调整注射物以获得更强的反应。例如,一些流感疫苗就含有刺激免疫系统的成分或更高剂量的病毒抗原。

但是,一些科学家已经开始研究更好的选项:他们正在测试一些药物,这些药物或将改善老年人对疫苗的反应方式,并有助于他们在第一时间更有效地抗击病毒。他们的想法是,与其在免疫系统老化带来的局限中下力,不如让它“返老还童”。

近十年来,研究人员研制出一类极具前景的抗衰老药物,其作用机理是参与细胞生长的途径,抑制一种被称为mTOR的蛋白质。在实验室中,抑制mTOR可以延长果蝇、小鼠等动物的寿命。美国生物技术公司resTORbio联合创始人琼·曼尼克说:“mTOR可能是导致我们衰老和器官开始衰退的众多生物机制之一。”

在2018年发表的一项研究中,曼尼克及其同事尝试减缓老年人体内的mTOR,看看这样是否能够改善免疫功能和降低感染率。

264名参与者服用了低剂量的mTOR抑制剂或安慰剂,为期6周。结果显示,服用药物的参与者在随后一年内感染较少,对流感疫苗的反应较好。

在这个基础上,曼尼克于2019年启动了一项三期试验,验证名为RTB101的抑制剂是否可以预防老年人患上呼吸系统疾病。

报道称,这项和先前试验的数据表明,服用这种抑制剂的参与者较少出现严重的流行性冠状病毒感染,并且比安慰剂组恢复得更快。

报道指出,上述试验虽早于新冠病毒的出现,但表明RTB101有降低感染严重程度的可能性。目前,resTORbio在550名65岁以上、居住在养老院的老年人当中验证这一想法。

另一个研究方向指出,治疗2型糖尿病的药物——二甲双胍也能降低mTOR的活性,虽然是以间接方式。一些研究表明,服用二甲双胍的人群如果感染新冠肺炎,住院或死亡的几率会更低。美国明尼苏达大学的研究人员分析了新冠肺炎住院患者的数据,这些患者的平均年龄为75岁,其中一些人此前已在服用二甲双胍治疗肥胖症或糖尿病。他们发现,服用二甲双胍的女性的病亡率显著降低,但男性却没有出现这种情况。(编译/李子健)

3月28日,在美国匹兹堡大学,研究人员进行疫苗研究。新华社发