王文韶为官之道

2020-11-18 11:01:09 时代人物 2020年22期

李靖

摘  要:甲午战后,北洋水师全军覆没,标志着李鸿章等人所筹谋的洋务运动以失败告终,沉寂一时的顽固派群起而攻之,李鸿章最终被撤职,顶替其职位的为时任帮办北洋的王文韶。据《清史稿·王文韶传》中記载其“详练吏职,究识大体”,但时人却冠以“琉璃球”“琉璃蛋”等带有讽刺意味的称号。有关王文韶的记载散见于《清史稿》中,今就以列传中所载王文韶传对其进行一个系统而简练的介绍,对于我们正确认识王文韶及其重要活动意义非凡。

关键词:王文韶;为官之道;作为;荣辱

一、王文韶仕途简介

王文韶,字夔石,号耕娱,咸丰二年进士,历仕咸丰、同治、光绪三朝。

外放:1864年(同治三年)至1869年(同治八年)在湖北任职;

1869年至1877年(光绪三年)在湖南任职。

在京:1878年(光绪四年)至1883年(光绪九年)在京任职;

居家:1883年(光绪九年)至1888年(光绪十四年)赋闲在家;

起复:1888年(光绪十四年)起复湖南巡抚,次年升云贵总督;

在京:1895年(光绪二十一年)至1907年(光绪三十三年)在京任职,并进入权力中心,参与一系列决策的制定、实施与推行。

我们可以看出,王文韶除光绪九年至光绪十四年赋闲在家六年以外,其余仕途可谓平步青云,官运亨通。在湖北任职期间,受到督办陕甘军务的钦差大臣左宗棠的赏识,以其“才长心细,器识宏伟,素为中外信服”[i]为由,推举王文韶为陕甘后路粮台的总办。此后不断高升,主政湖南,用武力镇压张秀眉等领导的贵州苗民起义,并绘制了苗疆要塞图,受到清廷赏识,入京为官,历任兵部侍郎并入直军机、礼部侍郎兼总理衙门行走。

王文韶的为官之道

王文韶作为晚清的一位重要政治人物,懂变通,知进退,因而能在动荡的晚清政局中屹立不倒。不论是慈禧太后、恭亲王奕訢,还是光绪皇帝主政,他都能够稳坐钓鱼台。

知进退,善于把握时机。光绪三年与四年间,全国形成了一个以山西、河南为中心,旁及直隶、陕西、甘肃全省及山东、江苏、安徽部分地区的广阔灾区。各地灾民流离失所,衣食无依。清政府除了赈济灾民外,还以皇帝的名义下了“罪己诏”。此时署兵部左侍郎、充军机大臣的王文韶“亦自陈无状”[ii],最终被革职留任。虽然受到处罚,但其此种举动,却极易受到主政者的青睐。光绪八年,震动晚清政局的云南奏销案事发,他以受贿罪遭御史弹劾,最终仅以失察罪降二级[iii]调用,就连督办此案件的翁同龢也曾在日记中感慨王文韶的聪明。光绪二十一年,天津发生海啸,王文韶再次自请罢斥。然而此次,光绪皇帝并未处罚他,而是希望君臣齐心协力,共渡难关。

有着敏锐的洞察力和卓越的见识。其在同治六年就已忧虑中华与东洋的关系,在日记中写道“东洋日本国近年与法国和好甚挚,学造轮船,学制兵器,学习战阵,无一不取法于法国,数年之后必为大国……惟东洋与中华最近,其力求自强如此,于我不无可虑耳”[iv]。在练兵与培养将领方面,王文韶认为“官如不练,则洋枪队非洋人不能带……官一练熟,则可不必专恃他人。[v]”在采买洋军火与学习制造上,王文韶颇愿中国学习制造“谓学得外国制造各法,则各项军火外国肯卖亦好,外国不卖亦好,若专恃采买,万一外国不卖,则枪炮有时而尽,虽有枪炮,子药均有时而尽,岂可长恃”[vi],正是基于此种见识,使得他在洋务的发展上重视培养人才和学习制造。

知人善任。光绪十七年,富民县发生暴乱,时任云贵总督的王文韶当即商派张绍模前往平叛,关于此事序帅则深表忧虑,害怕张绍模会费时多日,而王文韶则认为“张绍模去力能了此,盖张本富民人,素有威望,”[vii],最终仅用三天即平定叛乱。光绪二十二年推举盛宣怀督办招商轮船总公司,为清末洋务的发展起了很大的推动。

处事圆滑,善用折中之法。清末,各级官吏间就运送漕粮采用何种方式,而发生激烈的争论,黄元善力主恢复河运。沈葆桢则力言河运绝不能复。光绪二十二年,王文韶奏“河运船多道远,自黄入运,自运入卫,节节阻滞,船户穷无复之,窃米搀水,诸弊丛生”[viii]。河运不仅费时费力,而且运送的漕粮大打折扣。同时指出运河的弊端已经不是人力所能挽救的了。最终却提出一种折中之法“拟请自本年始,改拨苏漕之十万石统归海运,其江苏冬漕仍办河运,以保运道。”[ix]此种做法,无异于和稀泥,为人所诟病。

三、王文韶的作为

积极营田。营田创于雍正年间,至光绪中招垦至三万四千多亩。清末由于战乱,所垦营田多荒废,恰逢三晋大地发生旱灾,直隶总督王文韶上疏“轻租价以恤民艰,疏沟渠以利水道,则乐垦者多”[x],由此天津营田征租至四万九百余亩,即增加了政府财政收入,同时改善了民生。

投身洋务。在接替李鸿章担任直隶总督与北洋大臣后,王文韶又进行了一系列洋务方面的发展。重建北洋防务,先后为北洋舰队添置2艘驱逐舰、1艘练兵船、1艘运兵船,采买5艘巡洋舰、4艘鱼雷艇。建议筹修旅大炮台;倡办银行;建造芦汉铁路、筹款粤汉铁路、提议重建关外铁路;开采漠河金矿、吉林三姓金矿;重视洋务人才,每做一项洋务,都奏请建立相关学堂,先后成立山海关铁路学堂、直隶矿务学堂、直隶畿辅学堂、北洋西学学堂、俄文馆等,培养了大批人才。

四、王文韶的荣辱

在动荡的晚清政局中,王文韶以退为进,左右逢源,先后受到恭亲王奕訢、光绪皇帝及慈禧太后的重用。光绪二十年,恭亲王奕訢起复,时任云贵总督的王文韶由于政绩突出,被召回京师襄办北洋军务,不久被委任为直隶总督、北洋大臣。光绪皇帝亲政后,王文韶以户部尚书为军机大臣兼总理各国事务衙门行走,并在光绪二十四年康梁主持的维新变法运动中担任要职。由于维新运动措施太过激进,同年九月,慈禧太后垂帘听政,重掌政权后,对变法官员进行大清洗,张荫桓被贬新疆,徐致靖遭到禁锢,而仍让王文韶督办矿路总局。光绪二十六年,八国联军侵入京师,两宫急召军机大臣商议对策,最终却只有文韶一人入宫觐见。慈禧与光绪仓皇出逃,文韶不避艰险,追到怀来,侍奉在两宫左右,此后荣宠一时。

光绪三十四年,王文韶卒,谥“文勤”,入祀贤良祠。贤良祠建于雍正八年。道光朝入祀15人,咸丰朝入祀6人,同治朝入祀11人,光绪朝入祀29人,宣统朝初入祀者只有5人,王文韶名列其中。此外,在长沙为王文韶建立功臣专祠。据史书记载“合昭忠、贤良而复建专祠者,他无与比也”[xi],虽然王文韶并未入昭忠祠,但其身后清政府给与他的殊荣,也是诸多大臣所不能比拟的,足以看出他在晚清政局中的重要性。总而言之,历史上官方对其评价趋于正面,但从其行事风格上,时人却冠以“琉璃球”、“琉璃蛋”等讥称,对此《清史稿·王文韶传》中对其的总结评价“然更事久,明于趋避,亦往往被口语”可以窥见一斑。

对人物的评价,我们要站在时代背景下出发,结合他的所作所为,采用辩证的方法对其作出正确的评价。王文韶虽然是通过传统的科举取士的方式步入仕途的,但其为人处事即不保守也不激进,往往采取折中之法,颇似中国传统的中庸之道,是一个开创不足,守成有余的官员。但由于其所处时代的特殊背景,致使他的这种处事方法一方面成为他政治上的保护伞,同时遭到人们的讥讽。

参考文献

[1](民国)赵尔巽撰.《清史稿》[M]北京:中华书局,1977年出版。

[2](清)王文韶著.《王文韶日记》[M]北京:中华书局,1989年出版。

[3]贾熟村.震动晚清政局的云南报销案[J]史学月刊,2005(11)

[4]沈思越.甲午战败后的北洋大臣王文韶[J]上海地方志,2018(02)

注释

[i](清)王文韶著《王文韶日记》,中华书局,1989年,第3页。

[ii](民国)赵尔巽撰《清史稿》,中华书局,1977年,第12375页。

[iii]光绪九年,云南奏销案结,有关结果在《清史稿·德宗本纪一》中“户部尚书景廉,前侍郎王文韶、奎润,前尚书董恂,与前云贵总督刘长佑俱镌三级,余处罚有差”,而在《清史稿·王文韶传》中“文韶坐失察,夺二级”,在《王文韶日记》中“滥保福祉京察一等一案奉旨照部议降二级调用,不准抵销”。由此可知,王文韶最终仅以降二级处理。

[iv](清)王文韶著《王文韶日记》,中华书局,1989年,第6页。

[v](清)王文韶著《王文韶日记》,中华书局,1989年,第5页。

[vi](清)王文韶著《王文韶日记》,中华书局,1989年,第6页。

[vii](清)王文韶著《王文韶日记》,中华书局,1989年,第779页。

[viii](民国)赵尔巽撰《清史稿》,中華书局,1977年,第3601页。

[ix](民国)赵尔巽撰《清史稿》,中华书局,1977年,第3601页。

[x](民国)赵尔巽撰《清史稿》,中华书局,1977年,第3526页。

[xi](民国)赵尔巽撰《清史稿》,中华书局,1977年,第2604页。