唐太宗纵囚

2001-12-18 18:02何国强/文
民间故事选刊·上 2001年10期
关键词:死囚长孙奏折

●何国强/文

玄武门之变后,唐太宗李世民正式登基称帝,年号“贞观”。李世民相当勤勉,每天都要亲自批阅大量的奏章,可谓日理万机,甚至到了废寝忘食的地步。他从隋灭亡的教训中看到了百姓的巨大力量,认识到要使国家长治久安,必须赢得百姓的拥护和爱戴,听取人民的呼声,了解百姓的疾苦。于是他下了一道诏书,广开言路,允许天下百姓自由地向他和百官提各种意见。但好长时间过去了,仍是应者寥寥。李世民感到十分纳闷和不安。于是再次下诏,宣布凡是向朝廷提建议者视其优劣给予奖赏。但还是很少有人出来提意见,连文武百官也罕有进谏的。李世民是熟读史书的,知道“周厉王止谤毁国”的故事。可他也想不出问题的症结所在,一时间长吁短叹,好不烦恼。

一日,丞相长孙无忌煶に锘屎蟮母绺纾犎牍与李世民下棋解忧,没下几子,长孙无忌就惊呼:“哎呀,皇上的棋玄极了,玄而又玄牎庇窒录缸,长孙无忌不断大叫:“玄,玄牎卑迅隼钍烂窀愕眯姆骋饴摇:貌蝗菀紫峦炅似,长孙无忌还在那不停地说:“玄,真玄牎被毓后,李世民仍弄不明白长孙无忌葫芦里卖的是什么药。同皇后一说,长孙皇后微微一笑,道:“皇上哪一件事跟‘玄字有关呀煛崩钍烂褡邢敢烩,终于恍然大悟,原来长孙无忌这是暗指李世民射杀二兄的“玄武门之变”。也难怪,李世民亲手杀兄,不知底细的人皆以为李世民是个心狠手辣翻脸无情的君主,还有谁敢给他提意见呢熞虼,当务之急,便是改变他在百姓心目中的形象。可是,从哪里入手呢

这晚,李世民又和往日一样批阅奏折,忽然被大理寺卿的奏折吸引住了。奏折上说,大约有400名死囚将于秋后处以“大辟”之刑熂凑妒祝,但有不少人日夜痛哭。问其原因,原来不是怕死,而是心中还有所牵挂。有的是家中尚有老母未曾安顿,有的是家中一脉单传未留下香火……奏折上说,用尽办法仍不能让他们停止哭闹,问是否可以提前用刑。

李世民阅罢,久久沉思,忽然灵机一动,一个史无前例的想法在他的脑海中形成了。第二天上朝,他对群臣一说,这下把大臣们惊得目瞪口呆。原来,李世民打算将死囚们放归,等他们处理好后事之后再自动回来受刑牭奔从写蟪急硎厩苛曳炊浴4罄硭虑渌:“皇上,自古以来都没有听说过将死囚释放还能自动回来的。死囚犯都是些杀人不眨眼的凶徒,一旦放归,就好像是放虎归山,到时候,想要再将他们抓捕归案那就难了。再说,死囚人数有这么多,不能草率行事啊牎逼溆啻蟪家卜追追⒈砹死嗨频目捶ā5李世民主意已定,断然下旨,还决定亲自到监狱里去宣布这一旨意。

400名囚犯看到皇帝来了,都以为要提前用刑了,一个个跪在地上面如土色。却听到皇帝嘴里吐出了这样的话:“朕知道你们都是十恶不赦的大罪人,但上天有好生之德,听说你们有人还未了结家中后事,朕特恩准尔等先行返家,待处理完后事之后再回狱,安心受刑,以一月为期,不得有误。尔等以为如何煛400人仍跪在那里,本已是心如死灰,乍闻此言,如晴天霹雳,一时都傻傻地愣了,等到醒悟过来,顿时磕头如捣蒜,齐呼万岁。许多人磕得头破血流也浑然不觉。李世民见状,倒也心生感动。

消息传出后,举国为之哗然。人人都在议论着这一前所未有的事情,为李世民的仁慈而感叹。也有一些人担心,万一时间到期,囚犯们不回来怎么办熣庑┣舴冈俅巫髀以趺窗臁煹狡谥日恰好是上元节,长安城里到处张灯结彩,好不热闹。但到了上元节的前一夜,400人中还是没有一个人归狱。连长孙皇后也有点急了,李世民倒不急不恼,道:“那些死囚再有一天便要回到监狱与世隔绝,最后享受一下人间烟火也是人之常情嘛牎

长孙皇后见他胸有成竹,便不再言语了。其实,李世民早在放人之初,就已派了金吾卫熖拼的大内禁军犞缫辜嗍痈踪,他已暗中下令,一旦犯人逾日不归,便立即捕而杀之。他自己心中无数,只盼不要节外生枝。第二天便是上元节,李世民也无心早朝,只是在后宫等消息。不久,大理寺卿气喘吁吁地来了。“怎么样煛崩钍烂窦泵ξ省!盎鼗噬,全回来啦犚桓霾簧,真是皇恩浩荡,才有此天下奇闻呀牎贝罄硭虑湟涣诚采。李世民不觉开怀大笑,数日忧虑一扫而空。大喜之下,下令让400名囚犯当晚夜游长安赏花灯

入夜,长安人又目睹了世上罕见的一幕:皇帝的宝辇在前头,后面跟着一群披枷戴铐的囚犯行走在灿烂辉煌的灯会之中,全城百姓无不心悦诚服,齐齐跪下高呼:“吾皇万岁,万岁,万万岁牎鄙震长安。李世民纵囚,本意在于收买人心,不想竟产生如此巨大的效果,这也是他没有料到的。他一时感慨万千,更知民心之淳朴可爱,心中暗下决心,要更加勤政爱民。说起来,大唐初期天下大治,史称“贞观之治”,与唐太宗李世民这一晚的感悟也有很大的关系。后来,李世民又下诏将这些义不食言的囚徒免予死罪,尽数流放,这在史书上也是有记载的。

选自《山海经》2000年第12期

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