偷秧

2018-09-13 11:30储召良
民间文学 2018年6期
关键词:稻种秃子秧田

储召良

以前,皖西晓天镇有个偷秧的陋俗,让庄稼人苦不堪言,镇东王小秃子就是其中之一。这个打一巴掌都不哭的乖小子,长着难看的癞头儿,镇上男女老少都喊他小秃子,可他却是个好庄稼把式。

这年春天,小秃子在塘下田里种下稻种,为了防止损籽和别人偷秧,他特地多下了半斗稻种。在晓天镇田地少的人家,基本上是不下稻种,专靠向人家要秧和偷秧解决,因此,每到插秧季节,庄稼人活儿再累,晚上都要去看秧。今年,小秃子侍弄的秧苗儿长得特别好,整个田块绿油油的,犹如绿缎子般招人喜爱。

晚上,做了一天田埂的小秃子扛着凉床夹着被子,来到塘埂上。有道是,男人怕拿耙,女人怕生娃。山冲田块小,埂儿多,小秃子做得特别累,他上了凉床,盖上被子,便打起呼噜来。

也不知什么时候,小秃子被一声大叫惊醒,只听到有人大喊:“小秃子,你家的秧被人偷光了!”小秃子猛抬起腿,一翻身便下了凉床。朦胧中,只听“扑通!”一声响,小秃子一下子竟然掉到了塘里,冰凉的塘水淹得他彻底清醒过来。好在塘水不深,小秃子连续喝了几口水后,就摸到了塘埂,爬上岸来。

小秃子借着月光,站在塘埂上往下一看,吓得半死:那一田绿油油的秧苗儿,被人偷了个精光,只剩下白花花的水田!你说损不损,那偷秧贼偷光了小秃子的秧苗不说,竟把他连同凉床也挪到了塘埂边,然后故意大喊大叫吓唬他,好让他掉到塘里看笑话!

小秃子百思不得其解。他想,都说有偷秧的,也不能偷这么厉害吧。偷这么多秧的人家,肯定有不少田块,又不可能是太远地方人干的,这附近的大户人家也不少,可人家都下了稻籽呀。

眼下最要紧的还是找秧把田插上。眼看晓天镇上大户小户人家的秧田都插完了,小秃子三分之一的田还空着,无奈,他只好下了补籽。等他的秧栽上后,人家的秧苗已经小半人高了。人误地一时,地误人一年,那年,小秃子家粮食整整减收了一半。

望着瘪下去的粮仓,小秃子心如刀绞。他把自己关在屋子里,不吃不喝,整整想了三天三夜。他发誓:一定要找出这个差点儿要了自己命的人!

第二年春天,又到了下稻种的时候,小秃子在塘下水田里下了稻种。他真是好庄稼把式,也不知道施了什么肥,塘下那一田幼嫩的秧苗,肥硕粗壮,长得特别欢实。微风吹过,一阵绿色波浪翻滚,十分招人喜爱。秧好七分稻,路过的人都说这小秃子是想把去年的损失夺回来。

这一次,小秃子更加小心。塘下是一人多高的坎儿,很难上下的,他便在田埂两头各搭一个棚子,请来一个高大有力的本家兄弟,两人一边一个,日夜守护在那块秧田旁。有了去年的教训,小秃子更是夜不能寐,越是夜深人静,他越在外面逛着。这天夜里,他突然发现,离秧田一里外的家门口,忽然火光冲天。“不好,家里着火了!”小秃子赶紧喊起本家兄弟,两人飞一般地往家里赶。

来到家门口一看,一大堆柴火烧着了。柴火垛离家还远,看着吓人,倒没大事。于是他们一边救火,一边喊人。很快,镇上的男女老少都起来了。可打熄了这堆,另一大堆柴火堆不知道怎么回事又烧着了,等众人把两堆柴火扑灭,天也放亮了。

小秃子疲倦不堪,正要回家睡觉的时候,本家兄弟匆忙跑来告诉他:“不、不好了,昨晚田里的秧苗又被人偷光了!”原来,本家兄弟昨晚救火跑得匆忙,有件衣服落在棚子里,救完火便去取衣服,竟然发现秧苗被人偷光了。

本家兄弟说,这把火八九不离十,就是那偷秧贼放的,用的是调虎离山计呢。他以为小秃子这下肯定受不了打击,没想到小秃子却哈哈一笑:“这回难不倒我,多亏留了一手,我先预订了别家的秧苗,够补的了。”

一转眼,便到了八月的收割季節。人们都忙着割稻,可晓天镇上林旺家,竟有两块田的稻子才刚刚抽穗,那稻株粗壮高大,稻穗像高粱穗似的。人们好生惊奇,林旺家哪来的这么好的稻种?看势头,产量一定能翻上一个跟头。可是,他家稻子尚未灌浆,一场秋霜便落了下来,可怜那些大大的稻穗儿,直挑挑地在田里竖着,停止了生长,稻叶开始发黄,稻秆连牛马都不吃。

这时,小秃子心里暗骂:“没想到林旺这家伙人面兽心,竟干起了这种下三烂的勾当来!”他逢人便说,想让林旺名声扫地。

原来,林旺家有三担多水田,但每年只下一担田的稻种,其余全部带家人到附近去偷,都是夜里来夜里去的,从没被人发现过,更没人猜疑到他的头上。这林旺是个蔫坏,特爱占便宜,见谁家秧苗儿好,便千方设百计地把它弄到手。小秃子是晓天镇上数一数二的好庄稼把式,他的秧苗当然高人一等,林旺便瞄上了。偏偏小秃子第一次没防备,让他轻而易举地偷了秧。那夜,为了防止小秃子醒后撵他们,便把他睡的凉床轻轻地抬到塘埂边,并让他面朝塘里。做完了这一切,林旺看他还在呼呼大睡,觉得这人呆过了头,便故意大喊戏弄他。果然把小秃子吓得掉到塘里,这让他十分开心,看到小秃子一副狼狈的样子才大摇大摆地走了。

没想到,小秃子第二年的秧苗比第一年长得更好,馋得林旺直流口水,见两条大汉看得紧,便使了招点火堆调虎离山的主意来,果然,这呆头呆脑的小秃子又中了他的圈套。

然而,他没料到的是,小秃子也猜出了他的调虎离山计,知道这肯定又是去年那偷秧贼使的坏。不过他早有防备,还将计就计,偷偷地把另一堆柴火也给点着了,让人们救了一夜,为的就是让偷秧贼顺利地把秧苗全部偷完。

这就是小秃子去年秋天,三天三夜没吃没喝想出来的主意。他把稻种做了一番加工,形成粗米,然后,把粗米下到秧田里,长成了米秧。庄稼把式都知道,稻子去了壳,吸收肥料特别快,秧儿长得特别好,当然招人喜爱。但米秧一个劲儿疯长着秸秆,往往能长出一人多高,等它抽穗养花时,已经到了秋冬季节了,根本结不出一粒稻籽来。

这事在晓天镇上传得人尽皆知,这下子,林旺的脸面可丢尽了,他万万没想到,自己竟然让一个老实巴交的小秃子给算计了。

林旺痛定思痛,觉得这事怪不得人家小秃子,是自己做得不地道,既然犯下错误,被人家逮住,那么只有痛改前非了。于是,他集合家人,挑着满满的稻谷,从镇西穿小镇而过,来到小秃子家,亲自登门向他赔礼道歉,说要赔偿他家双倍的损失。那天,晓天镇所有男女老少都聚集在小秃子家门口,看林旺低声下气地给小秃子说矮人话,真是大快人心。

要说林旺还真是洗心革面了,第二年,他将家里的一半田块都拿来育秧苗,并招呼那些田少的人家,插秧时节直接到自己家的田里去拔秧,如果谁家的秧苗损籽了,他也主动去打招呼,让人家来拔自己家的秧苗补上。

晓天镇上的人们万万没想到,平时不起眼儿的小秃子,居然把那个爱占便宜的林旺治得服服帖帖,佩服之余,想到起因都是偷秧这种陋习。从此以后,晓天镇再也没人偷秧了,哪怕家里只有几分田,也要自己育秧苗。

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