四代传承 湖笔之技一脉匠心

2020-12-21 03:23:49 中国收藏 2020年12期

丁辰

前不久,第45届全国文房四宝艺术博览会在北京农业展览馆拉开帷幕。这场一年一度的盛会把来自全国文房四宝特色区域的笔墨纸砚云集一堂,可以说是众多书画、文房四宝爱好者及收藏者的一场狂欢。穿过拥挤的人潮,其中一个展位吸引了很多人驻足。这家展位上摆满了各式各样的湖笔,做工精致,皆是精品礼盒包装,礼盒里毛笔、笔搁、镇纸等一应俱全,其特有的气场让观者情不自禁地在这里多看看。这也忙坏了守在摊位前,为往来人士介绍“双鹿”湖笔的姚真泉,他是湖州真鹿湖笔有限公司董事长、中国文旁四宝协会理事。

手工制笔永葆初心

湖笔又称湖颖,与徽墨、宣纸、端砚并称为“文旁四宝”。而在湖笔的故乡——浙江湖州善琏镇,许多人都将湖笔制作当成毕生事业,代代相传,这之中就有姚真泉一家。姚真泉是土生土长的善琏人,从外婆开始就会做笔,终生做“水盆”(湖笔传统制作技艺之一),还是当地有名的制笔能手,他的母亲也不例外。虽然姚真泉最开始没有从事湖笔制作行业,而是选择进入村企业工作,但从小的耳濡目染,让他1989年开始学习湖笔制作工艺。时至今日,他的工龄已长达30余年,并集“蒲墩”“择笔”“结头”“装套”(湖笔传统制作技艺)四艺一身,是这个湖笔世家的第三代传人。

坚持传统手工艺制作是姚真泉对湖笔制作的初心。他于2013年将早年成立的双鹿笔庄重组为湖州真鹿湖笔有限公司,以“百年企业、百年品牌”为发展方向和目标,公司的经营从国内到国外、从实体店到网店,每一步的发展都传承着湖笔文化的内涵,延续着文房四宝之首“笔”的发展。也有人曾劝他可以兼做其他行业,但他却说:“湖笔之于我而言是毕生要坚守的事业”。在他看来,虽然手工艺人既苦又累却无法得到与付出相对等的回报,但随着近年来国家日益重视非遗文化传承,大力支持行业发展,当地政府也相继出台相关政策、频频举办制笔工艺竞赛、为制笔人颁发荣誉证书等……这也从侧面反映了社会对于手工艺人的日趋认可。

制作工艺传承困难

作为笔中之冠的湖笔,自宋元以来取代宣笔成为中国毛笔的代表后,就一直与中国书画同呼吸,积淀着数百年制笔业与书画史的文化传承。明代谢在杭在《西吴枝乘》一书中称赞湖笔“毛颖之技甲天下”,这也是对湖笔制作技艺最高的赞誉。2006年,湖笔制作技艺入选国家非物质文化遗产名录。

制笔30余年来,姚真泉对湖笔的感情和付出的精力不亚于培养自己的孩子。据他介绍,一支好的湖笔的诞生得益于纯手工制作的手艺,但这个制作过程十分复杂,从原料进口到出厂一般需要经过择料、水盆、结头、装套、蒲墩、镶嵌、择笔、刻字等12道大工序,从中又可细分为120多道小工序,制作工匠秉承“精”“纯”“美”的准则,生产出“尖、齐、圆、健”四德齐备的成品湖笔。而学习各项手工技艺却并不简单,往往每道工序都至少要经过两至三年的学习和打磨才可以出师,技术含量非常高。

就是这样一支经过128道纯手工工艺制作的湖笔,在市场上售价却仅仅三四十元,精品单支礼盒包装的湖笔也不过百余元,成组成套的湖笔礼盒或许价格偏高一点,但和繁复的制作工艺相比,还是不匹配的。而且随着社会文化的转型、书写工具的革新等,传统湖笔技艺也受到了很大的冲击,其生产和传承过程中也面临着不小的挑战。比如经常出现次品泛滥、工匠流失、传承人缺乏等情况。

当今,或许大家更加习惯了数字化、电动化贯穿的生活,而对于这种既费时费力又回报小的工作,大多数人恐怕是避之不及。尤其是对于年轻人来说,更不愿远离多彩的生活而甘坐“冷板凳”。可是要想真正守住中国的传统手工艺,把湖笔这一非遗文化更好地传承下去,就必须要培养传承人,发动年轻人的力量。

创意产品对外输出

南京大学毕业的女儿姚玉粼和女婿杨文成为了姚真泉的首选。在他的动员下,两位一片赤诚又有着奇思妙想的年轻人成为这个湖笔世家的第四代传承人。为此,姚真泉还聘请首批国家级非物质文化遗产“湖笔制作技艺”代表性传承人邱昌明,手把手教女儿女婿制作湖笔的技艺。

但是要想真正传承湖笔非遗文化,让善琏湖笔走出中国,让更多人了解湖笔之美,仅靠培养传承人是不够的,还要在原有模式的基础上锐意创新。

开发、生产创意文创产品是其中一条途径。近年来,由姚真泉、姚玉粼等做主研发、设计、创作的几款产品已经申请了专利,姚玉粼也曾代表湖州真鹿湖笔有限公司在北京与泰国皇室素博巴莫亲王交流探讨传统文化,并将自制湖笔赠予素博巴莫亲王,成为中国邦交国礼和泰国皇室指定文化用品。

此外,建立“研学基地”也是另一个可行的办法。姚真泉设立的研学基地对学校中的学生、社会各界人士、来往善琏村旅游的游客和通过网络咨询的顾客等全面开放,邀请大家前来体验、感受制笔过程,让公众更加了解中国的传统文化,向更多人普及湖笔文化和传承非遗手艺。此外,为了使湖笔更具使用和收藏价值、更加契合当下消费者和使用者的习惯,在制笔过程中不仅要一如既往地严格要求做工和品质,还需在质量上更加严格把关,以及在外观上进行改进。比如积极采纳消费者的意见,改善笔头掉毛现象,设计拼接形笔杆,不仅更加美观,还延长了毛笔的使用时间……这些方面都是姚真泉及其家人在传承湖笔非遗文化方面所做的尝试。

在姚真泉看来,湖笔文化传承不仅要吸收更多的人参与到制笔过程中,同时也要将湖笔文化积极地融合到社会活动中去。这些社会活动也要涵盖多个层面,可以是公益类的助学、赈灾、救助等,也可以是政府和相关机构组织的活动。

湖筆市场鱼龙混杂

除了传承难的问题,如今湖笔市场鱼龙混杂的现状也引人担忧。据姚真泉介绍,近年来各地仿制湖笔的现象非常严重,湖笔的口碑正在受到这些劣质笔的影响,至于如何选到一支质量上乘、具有收藏价值的湖笔,姚真泉给出了自己的建议。

他认为,“精”“纯”“美”是考察湖笔质量高低的重要条件之一。“精”指百余道工序的操作都一丝不苟,“纯”指选料严格细腻、材质精良,“美”指笔头形、色及配合的笔管、刻书、装潢等高度完美、统一。而“尖、齐、圆、健”也是不可忽视的四要素。“尖”是指笔锋要尖如锥状不开叉;“齐”是指笔毛垂直整齐,散开后顶端平齐无参差;“圆”是指笔头浑圆,不扁不斜;最后是“健”,指笔毛健挺,不脱不败。只有真正达到这几个标准的才是好的湖笔。

是否具有湖笔特有的“防伪标志”也是可供消费者参考的一大重点。一般来说,每支出厂后的湖笔都会带有说明毛笔种类的标签,这个标签或者是贴在笔杆之上,又或是放在成套的礼盒之中,成套的礼盒之中还会附有一张表明制笔人相关信息的收藏证书。看到这些标志,再结合善琏湖笔的特点,就可以认定是不是善琏湖笔。

而判定一支湖笔是否具有收藏价值,除了以上的要素之外,就是要保证每一支笔都是匠心之作。这就要求制作毛笔的人一定是工龄长、做工优、经验足的大师。还要看毛笔的整体质量和外观,一支笔杆款式和设计与众不同、笔毛材料精挑细选的毛笔,再配合精美的外包装,就具备了收藏的价值。

姚真泉告诉记者,得益于国家政策和政府的大力支持,不仅制笔工匠们的社会地位在提高,而且越来越多的人开始关注非遗文化。互联网的高速发展也给商家带来了更加多元的销售渠道,现在他们不仅经常参加各地举办的展会,与各地经销商保持长期联系,也会在短视频平台上将制笔过程做直播。在他看来,顺应时代发展的趋势,在葆有初心的基础上适当创新,是会让产品更加贴合现代人生活方式的一个有效方法。

在湖笔非遗文化传承这条路上,姚真泉不仅正在用自己的方式一步一步坚定地走着,而且还立足当下,积极培养传承人、勇于创新,而他所做的这一切,都是希望让这千年的湖笔真正地传承下去。(注:本文图片由姚真泉提供。)