不翼而飞的桑迪岛

2020-12-29 11:54:26 风流一代·经典文摘 2020年12期

袁则明

桑迪岛不见了。这是2012年发生在海洋研究领域最大的一件事,也是最离奇的一件事。当时,澳大利亚悉尼大学的科学家们乘坐“南方勘探号”正在进行海洋研究,当船行驶到澳大利亚与法属新喀里多尼亚之间时,他们发现地图上标示的一座长度约20千米的岛屿消失了。科学家们大为惊骇,纷纷猜测并着手研究它的去向。

桑迪岛出现在地图上,是1774年英国著名航海家和优秀制图师詹姆斯·库克绘制的。他曾三次带领船员前往太平洋,发现了许多岛屿,并将其绘制在地图上,其中一座岛屿就是桑迪岛。

因为这是一座孤岛,一直没有人类活动的记录,所以有人猜测这是库克为了保护版权,故意虚构的一座岛屿。虚构地图,很多制图师都这样做过,理论上,地图上所标的一切都是客观存在的,不管是谁绘制都不会有差别,所以很容易盗版。所以,制图师会故意弄错一两个地方,虚构一个不起眼的村庄或增减车道的宽度等,以作为防伪标志。

但在海洋上虚构一座岛屿,科学家们还是排除了这个可能性。因为在海洋上的船只都依赖地图导航,如遇到危险时,就会按照地图去附近的岛屿避难,一旦发现没有这座岛屿,就会耽误求救的时间,危及生命,所以从道义上来讲,制图师不会这么做。那么,问题来了,这座岛屿究竟去了哪儿呢?

是岛屿沉没了吗?毕竟沉没的岛屿有很多。2013年,巴基斯坦海岸附近突然出现了一座高20米、长90米、宽40米的小岛屿,它是地震触发了海底泥火山喷发而形成的,但随着海水的冲刷,到2016年就基本沉没了。可是,这座小岛消失的也只是海面以上的部分,而海面以下的部分尚在。如果桑迪岛属于类似的情况,也可能会留下残余部分。带着这种期盼,悉尼大学的科学家们再一次前往探测,但直到观察到水下1400多米深处,他们也没有发现任何残余痕迹。于是,科学家们基本排除了桑迪岛沉没的可能性。

难道是桑迪岛自己藏起来了,或者飞走了吗?虽然这是不可能的,但是没有人知道答案,直到7年后才有了另一种猜测。2019年8月,澳大利亚昆士兰科技大学在南太平洋考察时,发现海面上漂浮着大片黑色的、大小不一的石头,大如篮球,小如弹珠,总面积大约150平方千米。科学家们對石头浮出水面感到十分奇怪,于是,他们将浮石捞起来进行研究。原来,这些浮石来自于不久前汤加王国附近喷出的海底火山,火山喷出的熔岩接触到冰凉的海水后,迅速冷却,使得大量的气泡进入熔岩中,由于形成气泡的孔洞很小,表面上的张力就会阻止海水进入,所以石头的浮力增大了,便一起冒出了海面,并随着洋流在海上漂移。但是,当石头里的气被水冲出来后,浮石的比重加大,就会沉入海底。

在南太平洋发生海底火山喷发是比较常见的,大约每5年就会出现一次,所以库克看到的小“岛”很可能就是漂浮的石头,远远看去很像一座岛屿,因为没有前往考证,便画在了地图上。之后,随着时间的推移,这座小“岛”就慢慢消失了。

桑迪岛出现在地图上已近250年了,在这期间,南太平洋到底发生过什么,它是否真实存在过?目前,科学家们还没有确凿的证据,但这种现象关乎人类的生存,值得人们去研究。

(姚梅芬摘自《知识窗》2020年第9期)