预言未来的作家叶永烈走了

2020-06-01 07:29:50 《中国新闻周刊》 2020年18期

2020年5月15日上午9时30分,“小灵通之父”、作家叶永烈在上海病逝,享年80岁。他的去世,引发人们对上个世纪“科幻热”“科学热”时代的无限怀念。

叶永烈是浙江温州人,11岁开始在报纸上发表诗歌,考大学时本想报考新闻专业,因家人劝告改报北京大学化学系,因为“至少可以做雪花膏”。

1959年,因为会写生动的科普文章,读大二的叶永烈被少年儿童出版社看中,为《十万个为什么》科普丛书撰写内容。他为化学分册写了163个问题,加上天文、农业等内容的稿费,获得1600元“巨款”。

《十万个为什么》一经推出就大获成功,迄今为止历经6个版本长卖不衰,成为很多人在科学领域的启蒙书籍。但“文革”很快到来,期间叶永烈写了10本书,均没有稿费。1961年他写的面向青少年的科幻小说《小灵通漫游未来》,直到1978年才出版,累计印数超过400万册。

《小灵通漫游未来》中有许多著名的设想,包括硅太阳能电池、微型电视、在线手表、人工智能交通、与机器人对弈、转基因食品、人造蛋白食物等,其中许多已经成为现实。读者将这本书中的描写视为中国人对未来社会生活预言般的畅想。

20世纪80年代后,叶永烈的作品内容转向纪实文学和人物传记,出版了《“四人帮”兴亡》《邓小平改变中国》等作品。此外,他還在上海电影制片厂当过导演,执导的电影《红绿灯下》曾获得百花奖最佳科教片奖。

除了写作,好奇心强的叶永烈喜欢购买最新的科技产品,到晚年也保持着对新知识的高度关注。晚年到美国旅游时,叶永烈参观了特斯拉汽车工厂,亲眼见证着自己作品中那些生动有趣的预言如何变为现实。

叶永烈的作品总数超过180部,逾3500万字。科幻作家韩松在悼念叶永烈的文章中提到,叶永烈所在的时代总体上有一个很好的科幻环境,人们可以充分发挥想象力。“我们不要忘记叶永烈和他的时代。”