小米透明电视,绝不是“小透明”

2020-09-12 14:03:42 电脑报 2020年34期

小米十周年演讲会上,当透过那块透明屏幕看到一只蝴蝶在雷军手上翩翩起舞时,B站弹幕上全是一片赞叹之声。作为当晚就登上热搜的产品,小米透明电视身上有很多“网红”的特质:科幻的外观,炫酷的登场方式,还有让人望而却步的价格。

之前由于疫情的关系,我们没能前往北京发布会现场亲身体验,但也在小米官方的协调下,第一时间在小米的线下体验店实际体验到了真机(据说还是本地唯一的一台)。

透明屏幕是如何做到的?

和如何将大象装进冰箱的问题一样,要做一款透明电视,方法也很简单:第一步,将屏幕做成透明;第二步,將不能做成透明的元器件,集成到一个额外的盒子里面。

这其实就是小米透明电视的设计思路。很多人可能都只关注到了透明屏幕,没有注意到屏幕下方有个圆形底座,这个底座内部集成了电视的主板、扬声器等设备,它其实就是整个电视的主机。从技术上看,在元器件高度集成化的当下,把这些电视必备的大件集成到一个盒子内理论上并不复杂。

比较麻烦的其实还是第一步:如何将屏幕做透明?

我们知道,一台电视屏幕的像素往往由W(白)R(红)G(绿)B(蓝)排列而成。通过驱动这些像素点,最终让这些像素组成图像,显示出内容。这些像素点并不透明,小米透明电视做法就是,在这些子像素的旁边增加了一部分的“透明子像素”。

这里的原理其实类似于百叶窗,百叶窗的叶片其实就是WRGB像素,而叶片之间的缝隙类似于透明子像素。要想将更多的光线放进来,只需要增大叶片空隙即可。而只要这些“缝隙”足够多、足够密集,就能够透过百叶窗看到窗外的风景,最终实现类似透明的效果。

所谓的“透明屏幕”也是这么一个原理,玻璃要做到“透明”,实际上就是要做到更高的透光率。小米透明电视这块屏幕的透明子像素数量达到了1920×1080=2073600个 ,这相当于整个屏幕接近50%的区域都做成了透明像素。这两百万个透明像素被均匀分布在屏幕上,相当于给折扇百叶窗增加了无数条细小的缝隙,最终实现了整个屏幕的“透明”。

当然,在具体的技术实现上,要解决的问题其实远不是做透明像素这么简单。因为要想驱动像素,往往还需要预留一部分区域作为像素的供电电路。接近一半的透明像素的加入,相当于压缩了原有子像素的供电电路面积。这时候就需要对整个屏幕的驱动结构进行重新设计和调整,还会涉及到一些堆叠技术。如此一来,整个屏幕的技术和加工门槛就提高了不少。

显示黑色(深色)背景效果怎么样?

由于OLED屏幕的特性,其每一个像素都可以单独进行驱动,所以在显示黑色内容时,其对应的像素点可以直接关闭,像素本身不发光自然就是纯黑了。透明屏幕其实也是这样,只不过其透明像素并不参与到色彩显示。所以在显示黑色内容的时候,相当于在透明玻璃中插入了一半的黑色子像素。

如此一来,透明电视在显示纯黑内容时,其实就跟关机状态没有区别,屏幕接近于一种“灰度透明”的效果。在我们实际的体验中,也证实了这一点。

这种透明的观感固然炫酷,尤其是在显示内容的时候,整个画面就像悬浮在空中,有点AR的感觉。但也正是因为要做到透明,小米透明电视也有一些不足之处。

由于其接近一半的像素被做成了透明像素,这就使得其画质不得不大打折扣。如果按照50%比例的透明像素来计算,原有的4K面板最终参与显示的像素数量为:(3840×2160)/2,也就是相当于只有1080P级别的显示分辨率。这在4K面板已经得到普及的当下,明显有些落后了。

但要想做到4K规格的透明OLED屏幕,其面板的整体像素数量就需要翻倍,达到7680×4320的8K级别。如果按照这样的规格做一台透明电视,那么它的售价可能会让99.9%的消费者无法接受。不信的话,你可以去查一下当前8K级别的OLED旗舰电视的价格。

为了做到“透明”,小米透明电视做出了不少画质上的牺牲。而这种牺牲对于一款售价5万元,主要面向消费市场的高端智能电视来说,是否值得?可能是一个需要认真审视的问题。

有没有可能应用到手机上?

最后一个问题:会不会出现透明手机?我的看法是:暂时不会。

虽然一提到透明手机,很多人都会联想到《钢铁侠2》里面的托尼史塔克使用的那台。但目前来看,要真正实现手机的透明化,技术上还是有很多难点。

最主要的问题还是在于手机除了屏幕本身之外,还有很多的元器件,屏幕可以实现透明,但电池、主板、摄像头这些元器件目前还无法做到透明。而智能手机本身又是一个高度集成化,对于机身的体积有着极高要求的产品,不大可能采用小米透明电视的方法将屏幕和主机分开的方式来规避这些技术难点。

实际上,透明屏幕手机本身并不是一个新鲜的概念。之前包括索爱、联想、LG在内的厂商都推出过类似的产品,它们共同的特点是只能实现屏幕本身的透明,而不是整个手机的透明。真正的“纯透明手机”也有,之前中国台湾的一家厂商就做过一款透明手机。

其实从产品形态来看,要在智能手机这样的随身设备上实现“透明显示”的效果,可能并不需要一个屏幕这样的显示载体。当前的AR眼镜、MR设备,在最终的呈现效果上就类似于“透明显示”,无论是产品体验还是技术难度,它们或许更能代表真正的移动计算设备的发展方向。

回到小米透明电视这款产品,这注定是一款曲高和寡的产品。无论是量产难度,还是最终价格都决定了它只是极少一部分用户的尝鲜品。

但对于小米自身来说,这款产品其实就有更深远的意义了。它其实和小米MIX、MIX Alpha这样的产品一样,可以看作是小米在相关技术和概念的探索层面做出的尝试,其本身就具备非常强的概念属性。

小米透明电视身上还有一个意义在于品牌提升层面。从体量上来看,小米电视目前已经坐稳了出货量龙头老大的位置。从小米今年相继推出的Max 98以及小米电视大师这样售价上万元产品的做法来看,其想要在高端旗舰电视领域获得突破的野心早已显现。售价5万元的小米透明电视,在这个过程中可以发挥自己更多的作用。

对于年出货量达千萬的小米来说,或许小米透明电视最终的销量只能算是“小透明”,但从品牌战略的角度来看,它的作用还是不容小觑的。