我们去上学,小鸟学唱歌

2020-03-13 08:15赵早早
风流一代·经典文摘 2020年1期
关键词:睾酮雄性研究者

赵早早

“我去上学校,天天不迟到……小鸟说早早早,你为什么背上小书包?”我们从两三岁开始,就背着小小的书包,唱着耳熟能详的儿歌去上学。那时候你是不是也哭着鼻子不愿去上学,还觉得树上天天无忧无虑“唱歌”的鸟儿更加幸福呢?但是你知道吗,其实鸟儿也不是生来就会唱歌,它们也要经过辛苦的学习呢。

鸟的学习行为

鸟儿为什么要学唱歌,专家说雄性鸟用歌曲来表达对雌性的追求和对其他雄性的示威,唱得越好才能占据越高的地位。既然这样,鸟儿当然需要经过努力,才能掌握一首好歌的旋律和歌唱技巧,那么鸟类是如何学习它们的歌曲的呢?

斑胸草雀是一种小型鸟类,有着亮眼的橙色尖喙,胸部有斑马般的条纹,是一种常见的观赏鸟。因为它容易繁殖和歌声简单,易于分析,很受鸟类学者们的青睐。科学家们研究了许多雄性斑胸草雀如何学习唱歌,证实了唱歌是一项鸟儿们想要找到爱情必备的关键技能。

鳥儿们学习唱歌需要两个必要条件,第一个是鸟的大脑中要有特定的区域,可以记忆学到的歌曲,这使得学习歌曲成为可能,第二个,学习一首“金曲”需要老师的帮助。这跟我们学习可太像了。

以前我们认为学习是一个模仿的过程,很快我们发现人的学习是需要主动积极地付出努力才能实现的,而不像小婴儿一样单靠模仿就可以学会说话、走路那样简单。斑胸草雀学唱歌也不仅仅是模仿,同样需要努力练习和加入自己的创意,不过努力总有回报,一旦它们学会了自己的歌,在它们的短短一生中,几乎不会忘却这个旋律。

斑胸草雀的歌曲学习开始在生命的第25天,科学家称之为“敏感时期”。雄性倾听父亲的声音并与之互动,或者在父亲不在的情况下,与种群中其他雄性前辈互动。在这个时期,年轻雄性不断地听老师的歌,吸收它们的特点并最终形成自己的独特歌声。

这个阶段的模仿学习是至关重要的,研究表明,当年轻的斑胸草雀在没有前辈的情况下独自学习,例如在实验室里通过研究者们播放的录音进行学习时,它们最终创作出来的歌曲音符更少,且总是“单曲循环”,而这种歌曲可能会吓跑被追求者。

老师的素质也会影响学生的成绩,如果父亲更喜欢花时间与其他鸟交往,而不是与其儿子互动,那么它的儿子会创作出一首糟糕的歌曲。研究者推测,热衷交际的父亲会给儿子造成一个嘈杂的环境,这会使儿子分心,不利于创作,就像我们写作业的时候如果环境吵闹会出更多错一样。

但是对于小雀鸟来说,仅仅只是听歌是不够的,它还需要练习。斑胸草雀的练习期从出生后第25天开始,早于许多鸟类,这也是赢在起跑线上的一个表现。刚开始,学生唱出来的歌小声而单调,不像老师的歌。但是渐渐地,我们会发现学生创作出来的歌是以老师的歌为模板,不断地调整形成的自己的歌,这个过程就涉及鸟儿的记忆能力。

鸟儿学会唱歌

研究员在斑胸草雀大脑中发现了一个特殊的中心,叫作HVC,也就是高声中心,这个区域有许多神经网路。研究表明,在歌曲学习期间,HVC形成了新的神经细胞,这跟人的记忆一样,神经细胞的形成储存着记忆,这样老师的歌曲会被印在鸟儿的大脑中,直到鸟儿能够发出自己的美妙旋律。

雄性激素也会影响鸟儿的学习过程。睾酮是一种重要的雄性激素,研究者发现不能产生睾酮的鸟儿,也不会唱歌。而且睾酮分泌时间的早晚也会影响鸟儿的学习时长,只有在恰到好处的时间产生睾酮才有助于鸟儿的学习。研究者们在鸟儿开始学习前给予睾酮,结果发现鸟儿无法复制从老师那里学来的歌曲,据此他们推测,过早产生的睾酮会加速鸟类的成熟,从而缩短它们学习的时间,你可以把它想象成有人在你记住台词之前强迫你在舞台上表演,结果当然是不尽如人意。

鸟儿会在学习的第90天唱出属于自己的歌曲,像这样心无旁骛学习的日子仅仅占据了它生命中3%的时间,但是它未来在种族中的地位和是否能追求到合心意的伴侣,生下自己的孩子,却跟这短短几十天的学习息息相关!

其实人类也是如此,能够专心致志学习的时间并不长,学习成果却在很大程度上决定了未来几十年的人生高度,好好珍惜少年时的学习时光吧,切勿“少壮不努力,老大徒伤悲”!

(刘谊人摘自《大科技》2019年第10期)

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