“史翠珊效应”

2021-02-05 02:52:39 读者 2021年5期

郁喆隽

人类的很多行为会造成意想不到的后果,其中一个著名的例子就是20世纪被广泛使用的杀虫剂“滴滴涕(DDT,双对氯苯基三氯乙烷)”。它不仅对人类有毒性,而且几乎导致一些鸟类灭绝,其因果链很长:“滴滴涕”作用于一些虫或鱼,然后被鸟类吃下,在其体内富集。这些鸟下的蛋会受到“滴滴涕”影响,蛋壳变脆。很多蛋还没孵化就破了,于是雏鸟的出生率就下降了。环保名著《寂静的春天》早在20世纪60年代就指出了这种副作用。纪录片《自然世界》还直接拍到了脆化的白頭雕蛋。

纪录片《黄石公园》中提到另一条出人意料的因果链:公园里的野狼一度几近灭绝,于是公园管理者引入了一些狼。这些狼一直在追逐麋鹿,所以麋鹿没有时间停下来啃食柳树。于是柳树茁壮成长,水獭又可以用柳树来造水坝了。谁都没有想到,引入狼群的最终受益者居然是水獭。生物界存在这样的“长链”因果,是因为人类无法预计所有的后果,总会有一些事超出原有的知识范围。社会领域中出现意想不到的后果更是家常便饭,因为人更加“狡猾”。

1986年,美国佛蒙特州颁布了一条法令:为了保护该州的景观,禁止在公路边树立巨大的广告牌。没想到的是,公路边很快就出现了一些巨型雕塑。例如,某汽车销售商建了一个6吨重的“哥斯拉”,手中拿着一辆汽车;地毯商则竖起了几米高的地毯模型,用来招揽生意。这些雕塑并不是法令禁止的“平面广告”,当局对它们无能为力,但它们的出现显然背离了立法的初衷。

2003年,一位航空摄影师在拍摄美国加州海岸线的时候,偶然拍到了明星芭芭拉·史翠珊的海边别墅。史翠珊在得知此事后,向法院提起诉讼,认为这位摄影师侵犯了她的隐私。事实上,在她提起诉讼之前,看过这张照片的人很少,但是在诉讼后由于媒体的放大效应,一个月内有40余万人上网点击了这张照片。原本想要保护隐私,结果却导致了更高的曝光率,聪明反被聪明误。这种现象后来被称为“史翠珊效应”,属于事与愿违的典型。

人非神明,无法尽知,因而做事需要提防那些让人意想不到的后果。正如《诗经·小雅》所云:“战战兢兢,如临深渊,如履薄冰。”

(月照林摘自《书城》2020年第12期,〔英〕比亚兹莱图)