得州停电危机考验美国

2021-02-19 06:19
环球时报 2021-02-19
关键词:一氧化碳断电奥斯汀

●本报驻美国特约记者 林日 ●魏辉

罕见的暴风雪导致数百万家庭连续几天断电,人们想出各种办法取暖,有人不幸一氧化碳中毒死亡,自来水供应也出现紧张,有人感叹像生活在第三世界,政客们则忙着相互甩锅……这几天,美国南部人口大州得克萨斯州遭遇的停电危机引发美国舆论震动。美国能源最丰富的州因为一场寒流陷入如此境地,这仅仅是天灾吗?同一座城市市中心和富人区灯火通明,非洲裔和拉美裔为主的社区则一片漆黑,泾渭分明的“双城记”背后反映出什么?一位市长愤怒地向无助民众喊话,“政府不欠你们什么……只有适者才能生存”,这是真情流露,

还是道出美国的残酷真相?一场“极度深寒”引发全美关注的同时,也给外界提供了观察这个世界最发达国家的另一个视角。《华盛顿邮报》18日称,美国的形象已经被疫情和1月6日的国会山暴动损害,如今得克萨斯州的景象被传播到世界各地,再次打击了美国的全球形象。

“得州在颤抖”

“一把冰冷、锋利的匕首刺穿了美国最大、最值得骄傲的化石燃料生产地得克萨斯州,数百万人被困在没有光和热的地方。”《纽约时报》这样形容眼下得克萨斯所遭遇的困境。

从上周末开始,极端寒潮天气横扫美国南部的多个地区,多个城市出现断电情况,得克萨斯州的情况尤为严峻。法新社18日以“停电加缺水,得州在颤抖”为题称,截至周三,得克萨斯州仍有200多万户家庭断电。来自该州的前民主党总统参选人贝托·奥洛克说,得克萨斯州的情况“比你听到的还要糟糕,人们已经断电好几天了,他们在受苦受难”。在得州最大城市休斯敦,麦克斯韦尔夫妇以及他们的孩子和其他一些亲戚来到教堂过夜。“家里太冷了,没有食物,没有水,”麦克斯韦尔说,“我们不能做饭,所以来到这里。”

得克萨斯州冬天通常十分温和,罕见低温让许多人措手不及。一个名为普林斯的推特用户写道:“我在得州休斯敦,冷得快死了。没有电,没有暖气,没有水。我有4个小孩。为什么现在会发生这样的事?”《华尔街日报》以“在得州严寒中,绝望的家庭冒着危险来保持温暖”为题,报道了在严寒和停电中煎熬的部分得州人的生存现状。为了取暖,人们想尽办法:一家人躲在衣橱里紧紧抱着,有人烧玩具积木甚至家具取暖,有人排长队去买汽油或者给燃气罐加气,还有人躲在车里。

这些都暗含一氧化碳中毒的风险。在休斯敦,当地公共卫生部门表示,该市一氧化碳中毒人数创出新高,至少收到50起一氧化碳中毒的报告。休斯敦警方透露,一位妇女和一个女孩坐在车里,开着引擎取暖,结果死于一氧化碳中毒。

据《纽约时报》报道,这轮恶劣天气已在美国造成至少31人死亡。得克萨斯州公用事业公司“奥斯汀能源”17日宣布,该州的大规模停电有可能会持续一周或更长时间。得克萨斯州首府奥斯汀市市长史蒂夫·阿德勒敦促居民尽量少用电,并尽可能使用手电筒和蜡烛。而气象部门预报,恶劣天气仍将继续,新的冬季风暴预计将在未来两天横扫美国南部和东部。美国国家气象局称,超过1亿美国人正处于某种类型的冬季天气警报中。

“双城记”

数百万户家庭断电之际,得州首府奥斯汀上演的一出“双城记”引发广泛关注:奥斯汀市中心和西部一些富裕社区灯火通明,而传统上是黑人和拉美裔居住的东部地区则一片黑暗,这两处区域之间存在一条明显的分界线。这一场景随即在社交媒体上广为流传。对于这种情况,奥斯汀能源部门解释称,市中心有很多“重要的基础设施”,例如医院、供暖中心、市政厅和其他政府大楼等。

这种状况并非奥斯汀独有,美国媒体还提到达拉斯市知名的富人区海兰帕克,尽管许多社区断电,但海兰帕克一直灯火通明。美国编剧、导演莱利·斯特恩斯在推特上写道,海兰帕克一直有电,“而我的父母为了取暖,白天大部分时间都待在车里,今晚将在睡袋里睡觉”。还有人在推特上写道:“在公正的环境中,资本主义是纸面上的好主意。去年,我们目睹了资本主义的弊端,我们这些拥有较少的人得到的比以往任何时候都更少。”

对于一些人的抱怨,得州科罗拉多市市长蒂姆·博伊德显然听不进去。博伊德不仅将政府的责任推得一干二净,甚至还抛出一番“社会达尔文主义”的说辞。博伊德周二在脸书上写道:“我们不欠你和你的家庭什么,当地政府的责任不是在这种困难的时候给你们提供帮助!生存还是死亡是你们自己的选择!政府和电力供应商以及其他服务供应商并不欠你们什么!”博伊德还表示,没电没水的老百姓应该自己去想办法活下来,而不是“懒惰地伸手向政府要钱”,并称这种遇到困难就找政府要援助的行为是“社会主义政府的可悲产物”“只有适者才能生存,弱者只会被淘汰”。博伊德的这番话引起轩然大波,在强烈民愤下,博伊德已经辞职。

“巨大失败”

“巨大失败:为何得克萨斯数百万人依然没有电?”面对这场灾难,《今日美国报》等媒体发出这样的拷问。得克萨斯是美国石油和天然气生产第一大州,本应是美国最不缺电的地方。《华盛顿邮报》称,对许多人来说,看到美国最富裕的州之一发生这样的事令人震惊。内布拉斯加州也遭遇了小规模停电,州长里克茨说,这种停电管制不可接受,“这里是美国,我们不是某个发展中国家”。

得克萨斯州州长阿伯特将停电的原因归结为在极寒天气中被冻结的风力涡轮机。阿伯特还将责任推给管理得克萨斯电网的得州电力可靠委员会(ERCOT),称“这是ERCOT的彻底失败”。ERCOT则将故障归咎于多种因素,包括“风力涡轮机冻结、天然气供应有限、低气压和仪器冻结”等。保守派人士也纷纷将矛头指向可再生能源的脆弱性。不过,相关说法迅速遭到民主党人士和一些电力专家的驳斥,因为可再生能源只占得州电力供应的一小部分。CNN称,每个人都试图找其他人怪罪,许多民主党人指责得州州长阿伯特没有及时采取行动为应对暴风雪做好准备。

“这场危机应该归咎于得州例外主义,而非绿色能源。”彭博社称,加重这场危机的直接原因则是因为得州电网与美国其他地区电网是分开的,这导致得克萨斯基本上无法从邻州获得电力供应——尽管邻州许多人也面临电力中断的问题。

得克萨斯有“孤星之州”之称,素来强调本州的独立性,电网独立一度是该州一些人引以为傲的事情。在美国有三大电网:东部电网、西部电网和得克萨斯电网。《华盛顿邮报》称,几十年来得州一直在逃避联邦政府对其发电行业的监管。早在2011年2月得州就发生过类似情况,一场寒流连续4天令气温降至冰点以下,发电机无法满足需求,得州南部超过100万用户在高峰时期断电。

而在美国广播公司看来,全美大多数地区都存在类似问题,电网系统陈旧,缺乏更新。除非灾难性地失效,否则运营商不愿花钱更新。报道称,得克萨斯州的停电是一个警钟,提醒人们认真讨论基础设施升级。▲

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