法布尔的“鸭子”

2016-07-14 17:26:34 航空世界 2016年4期

吴林照

在20世纪初的航空热潮之中,法国人表现抢眼,创造了很多航空史上的世界第一。这是高卢民族的荣耀。联想到当下,法国人仍然孜孜不倦地坚持发展自己的航空工业并取得骄人业绩,确在情理之中。

法国早期飞行家亨利·法布尔(Henri Fabre),出生在马赛一个船主家庭。成年后就读于马赛耶稣学院,在那里潜心学习科学。后来,他开始研究飞机和螺旋桨推进器设计,并申请了多项漂浮装置的专利。凭借这些技术,他成功地研制了世界上第一架可以在水面上起降的水上飞机。

1910年3月29日,法布尔成功驾驶名为“鸭子”(Le Canard)的水上飞机从福斯贝尔河面上起飞。那天他连续完成了4次飞行,最长的一次飞行了约600米。这架水上飞机一直保存至今,目前陈列在马赛机场。

制作过程从打印1/72的线图开始。但是细看图纸,感到有些细节和1910年的历史照片有不同之处,主要是两个小垂直翼面的位置不相同。为了尊重历史,笔者选择了实机的状态。下一步筹集 “建材”,像装修工一样开料、开片。用蚀刻片锯靠着钢皮尺锯了3根2毫米×2毫米的方料、切割了 1.5毫米宽的塑料片一批,用其他模型飞机的机翼来改制长达20厘米的新机翼,一共接了5段,最中间的那段还需要一个上反角。找来舰船栏杆蚀刻片的边料做机翼大梁上的蜂窝结构,为此还锉掉了一把镊子,当专用工具来折角。独特的1.5毫米宽的“瓦楞纸”成形了,上下是塑料片,中间是折了角的蚀刻片。机翼大梁是模型上的一大看点。各种零部件都已到位,看看浮筒的细节。断断续续做了一个月的“鸭子”完工啦。最后和我做的另一架水上飞机模型,英国20世纪30年代的“华莱士”水上飞机合个影。

美国飞行家寇蒂斯来到巴黎向法布尔求教,法布尔把自己研制水上飞机的心得和资料,毫无保留地与寇蒂斯做坦诚交流,有力地促进了寇蒂斯水上飞机研制技术的提高。让我们向这两位致力于水上飞机研制的航空先驱脱帽致敬。