对于苦难的另一种看法

2020-09-28 07:10〔英〕毛姆
读者 2020年19期
关键词:上海译文出版社陶冶情操毛姆

〔英〕毛姆

我目睹过无数人受苦受难,自己也没少受苦难。当我还在学医的時候,我在圣托马斯医院的病房里见过病痛对各类病人的影响。大战中,我也有过相同的经历,而且我还见过心灵上的折磨对人的影响。我从没见过痛苦能加强人的品性修养。“痛苦能使人完美、使人高尚”,这纯属杜撰。

痛苦对人的第一个影响是使他变得狭隘。他们变得以自己为中心,他们的身体、他们的周围环境,在他们眼中都变得无比重要,在外人眼里这不可理解。他们变得暴躁易怒、满腹牢骚,成天在鸡毛蒜皮的事上纠缠。我遭受过贫困的折磨,也曾情场失意、希望破灭、理想幻灭、怀才不遇、缺乏自由,这些折磨都让我痛苦不已,而我知道它们让我变得善妒、无情、暴躁、自私、不公;反之富足、成功和快乐则让我趋善向良、变得更好。

健康的人发挥自己所有的才能,他自得其乐,也能为别人制造快乐;他精力充沛,能利用并完善自己的禀赋;他的智力不断成熟,让他产生复杂的思想,变得充实;他的想象力让他能够掌控时空;他所接受的培养和教育,能够让这个世界变得更加美丽。他一天天成长为一个更完整的人。但苦难会压抑活力,它往往败坏道德而不是提高修养;它不能育人,而是毁人。

苦难有时的确能教人学会忍耐,而忍耐的确陶冶情操。但忍耐不是一种美德,它只是一种达到目的的手段,仅此而已。忍耐对那些想做大事的人来说是必要的,但在琐事中忍耐,也就同它所示一样,不是那么值得尊敬。如滑铁卢大桥,它本身没什么了不起,不过是连通泰晤士河两岸的一条通道而已,是桥两端伸展开的伦敦城才让它变得重要。

(芊 芊摘自上海译文出版社《作家笔记》一书,李 岩图)

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